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Seconde Guerre mondiale

Rendez-vous dans le Top End pour découvrir à quel point la ville de Darwin est profondément ancrée dans l’histoire militaire de l’Australie. À ce jour, le bombardement de Darwin reste la plus grande offensive jamais menée contre l’Australie par une puissance étrangère.

En tant que base militaire stratégique des Alliés, Darwin a été la cible de raids aériens japonais en février 1942, lesquels ont lâché plus de bombes sur la ville que lors de la bataille de Pearl Harbor. Les raids aériens ont continué de pleuvoir dans le Top End pendant la Seconde Guerre mondiale, entraînant un repositionnement des forces armées dans la région de Darwin. Adelaide River, située à 113 km au sud de Darwin, est alors devenue une immense base militaire australienne et américaine.

Ce conflit prolongé a laissé derrière lui de nombreux sites patrimoniaux incroyables dans la ville et ses environs, et plus largement dans tout le Territoire du Nord, notamment des entrepôts de munitions, des aérodromes, des tunnels de stockage de carburant, des entrepôts d’explosifs et des tours de guet.

Les tour-opérateurs locaux proposent un vaste choix de visites guidées à la rencontre de ces sites patrimoniaux, mais vous pouvez facilement les découvrir par vous-même si vous avez le temps de les explorer.

La région de Darwin

Trois quarts de siècle après la fin de la guerre, une visite de la ville de Darwin vous invitera à voyager à travers l’héritage militaire de l’Australie. Des traces de la Seconde Guerre mondiale sont toujours visibles et accessibles autour du Territoire du Nord et les habitants de la région gardent l’histoire vivante à travers diverses approches contemporaines.

La ville de Darwin elle-même a été la cible de plus de 64 raids aériens du 19 février 1942 au mois de novembre 1943. Par conséquent, il existe encore de nombreux sites fascinants à découvrir dans ce qui est aujourd’hui une ville moderne et dynamique. Vous pourrez facilement découvrir des tunnels de stockage de carburant souterrains, des canons, des zones de stockage d’explosifs, et bien plus encore à l’occasion d’une visite guidée, d’une promenade, d’une sortie en bateau ou encore dans des musées contemporains équipés des dernières technologies.

Situés à East Point Reserve, le Darwin Military Museum et la Defence of Darwin Experience diffusent des images de la guerre et des interviews avec des vétérans de la Seconde Guerre mondiale, auxquels s’ajoute une impressionnante collection d’objets d’époque qui incluent des uniformes, des armes et des pièces d’artillerie. Pour couronner le tout, le musée abrite un café, logé dans des jardins tropicaux luxuriants ; le moyen idéal pour bien terminer une longue journée d’exploration !

À seulement quelques minutes de Darwin, à Stokes Hill Wharf, se trouvent le Bombing of Darwin Harbour et le Royal Flying Doctor Service Experience, deux installations de plusieurs millions de dollars ayant récemment ouvert leurs portes au public. Des techniques de réalité virtuelle à la pointe de la technologie vous transportent du Darwin actuel vers un monde en guerre où les bombes noircissent le ciel et les bateaux font naufrage à Stokes Hill Wharf. Vous aurez également l’occasion de monter sur l’aile d’un bombardier japonais pour profiter d’une vue aérienne sur la ville. Des hologrammes aux allures de fantômes racontent le quotidien des habitants pendant le bombardement de Darwin.

Sites militaires dans le Territoire du Nord

Batchelor et Adelaide River

Le parc national de Litchfield est une autre étape incontournable de toute visite du Top End. N’oubliez pas de vous arrêter au Adelaide River War Cemetery pour rendre hommage aux civils et aux militaires morts pendant le bombardement de Darwin de 1942 et d’autres campagnes.

À une courte distance en voiture de l’entrée du parc national de Litchfield, faites un arrêt d’une heure ou deux au fascinant Batchelor Museum, qui raconte comment cette ville est devenue une base stratégique pour la région Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cap vers le Sud

Si vous voyagez vers le sud le long de la Stuart Highway, vous découvrirez de nombreux vestiges fascinants de l’époque où la guerre a fait irruption en Australie. Plusieurs aérodromes bordent l’autoroute et comportent des panneaux informatifs pour vous aider à en savoir plus.

Ouvrez l’œil pour ne pas manquer les vestiges des cratères de bombes de la Seconde Guerre mondiale à Knott's Crossing, à Katerina, ou visitez le tout premier aérodrome international d’Australie, Daly Waters Airfield, un site d’où étaient lancées les opérations de combat de la RAAF et de l’US Army Air Force afin de parachever votre expérience du patrimoine militaire du Territoire du Nord.

Excursions sur l’histoire militaire

En savoir plus

Vous envisagez de visiter les sites militaires de Darwin ? Rendez-vous au bureau de Tourism Top End pour profiter de conseils avisés et d’excursions sur mesure Tourism Top End

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