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Le Top 10 des activités incontournables à Darwin

L'hiver n'existe pas à Darwin, capitale tropicale du Territoire du Nord à l'atmosphère décontractée, ouverte sur une baie cinq fois plus grande que celle de Sydney. Darwin est renommée pour sa cuisine multiculturelle, ses marchés en plein air, ses attractions maritimes et son ambiance de vacances toute l'année. Nous vous présentons ici 10 des expériences incontournables à faire à Darwin.

1. Faites comme les locaux - Allez au marché!

Trouvez des trésors fabriqués localement et réjouissez vos papilles sur les célèbres "markets" en plein air de Darwin. Au Mindil Beach Sunset Market (le jeudi et le dimanche, d'avril à octobre), installez-vous à la plage avec quelque chose à grignoter provenant d'un des 60 stands du marché, pour admirer un coucher de soleil ardent plongeant dans l'océan. Tous les week-ends, les banlieues de Nightcliff, Parap, Rapid Creek, Palmerston, Coolalinga et Malan se transforment en marchés en plein air où les résidents achètent leurs fruits et légumes, et se régalent de laksa (soupes de nouilles épicées) et de jus de fruits frais.

2. Détendez-vous sur le Darwin Waterfront

Un des quartiers de waterfront les plus agréables d'Australie se situe en plein coeur de Darwin, à 5 minutes à pied du centre-ville. Prenez la vague dans la très populaire piscine à remous, nagez dans le lagon d'eau salée, relaxez-vous dans l'un des cafés hauts en couleur, dégustez une bière artisanale à la taverne, appréciez un bon repas dans un des nombreux restaurants ou asseyez-vous à l'ombre dans le parc à la végétation luxuriante. Puis visitez les attractions du Stokes Hill Wharf tout proche, avec des vues fabuleuses sur la baie de Darwin.

3. Goûtez aux attractions de la ville

Inutile d'aller bien loin pour expérimenter les incontournables de Darwin. Dans la ville même, flânez sur le Smith Street Mall (wi-fi gratuit) en vous arrêtant devant les boutiques de luxe qui vendent des produits faits de crocodile et de perles. Au Crocosaurus Cove, câlinez un bébé-crocodile et baladez-vous autour des bassins où paressent certains des plus gros crocodiles d'eau salée d'Australie. Sur le Stokes Hill Wharf, au Royal Flying Doctor Service/Bombing of Darwin Harbour Experience, des hologrammes grandeur-nature et la réalité virtuelle permettent de revivre le bombardement du port de Darwin durant la seconde guerre mondiale. Terminez la journée avec un film sous les étoiles au Deckchair Cinema, le cinéma en plein air situé sur le front de mer.

4. Explorez le parc national de Litchfield

Cet incontournable de toute visite à Darwin est une excursion facile en voiture, à une heure trente de la ville. Nagez dans les eaux transparentes des piscines naturelles et sous les cascades, repérez des oiseaux colorés et des animaux sauvages sur les sentiers du bush de la forêt tropicale, découvrez la "Lost City" sur une piste de 4x4 et baladez-vous parmi les impressionnants monticules de termites. Emportez un pique-nique pour cette journée parfaite. L'entrée du parc national est gratuite.

5. Observez les crocodiles sauteurs de près!

A environ 1h de Darwin sur la Arnhem Highway en direction de Kakadu, faites l'expérience de l'une des meilleures attractions de Darwin: une croisière "jumping crocodile" sur la Adelaide River. Depuis le bateau, en toute sécurité, observez les crocodiles d'eau salée sauter hors de l'eau. Puis profitez des autres incontournables de la région: observation des oiseaux et de la faune au Window on the Wetlands Centre et excursion culturelle aborigène de 2 heures avec Pudakul, où vous pourrez vous essayer au tressage de paniers et au didgeridoo.

6. Faites l'expérience de la culture aborigène sur les îles Tiwi

Partez en excursion d'une journée jusqu'aux pittoresques îles Tiwi, à 30 mn d'avion ou à 2h30 de ferry au nord de Darwin, pour partager le lien fort du peuple aborigène Tiwi avec sa riche culture. Rencontrez des artistes locaux dans les centres artistiques des îles et expérimentez une "smoking ceremony" traditionnelle. Si vous pouvez, allez-y en mars pour assister à la grande finale de football et vente d'art annuelle, un événement très populaire et très spécial.

7. Faites une croisière dans le port de Darwin au coucher de soleil

Admirez les fameux Darwin sunsets à bord d'un yacht de luxe, d'un chalutier perlier restauré ou d'un confortable catamaran à deux étages, en croisière dans la magnifique baie de Darwin. Il existe un grand choix d'excursions et vous dégusterez, selon l'option choisie, un dîner de trois plats, un buffet de fruits de mer, des canapés et du vin pétillant ou encore un délicieux fish and chips. Avec la brise tiède dans vos cheveux et un superbe coucher de soleil tropical à l'horizon, c'est vraiment un incontournable de Darwin.

8. Découvrez la scène artistique de Darwin

Darwin est célèbre pour ses galeries d'art exposant des oeuvres contemporaines d'artistes aborigènes recherchés. Visitez le MAGNT, Museum and Art Gallery of the NT, foisonant complexe culturel tout proche du centre- ville. Vous pourrez y observer "Sweetheart", le crocodile de 5m10 qui adorait -un peu trop- les hors-bords, vous y revivrez le désastre du cyclone Tracy grâce a de véritables enregistrements du cyclone de Noël 1974, et vous pourrez aussi y admirer une importante collection permanente d'art aborigène traditionnel et contemporain ainsi que des expositions temporaires.

9. Approchez la faune

Venez voir les animaux du Top End de près au Territory Wildlife Park, à 45 mn de Darwin. De nombreuses attractions y sont disséminées le long d'un parcours en boucle de 4km avec des navettes gratuites les reliant entre elles. Visitez le bâtiment consacré aux nocturnes et l'aquarium, promenez-vous dans les volières au sommet des arbres et flânez autour du lagon. Puis, allez au Berry Springs Nature Park tout proche pour nager dans les sources et prendre un pique-nique sur les pelouses.

10. Immergez-vous dans la nature au Mary River National Park

Prenez la direction est à une heure de Darwin pour explorer les plaines innondables de la Mary River, foisonnantes de faune et de flore, d'oiseaux et de poissons. Visitez la réserve de Fogg Dam à la saison sèche (mai à octobre) pour y observer quelques unes des 250 espèces d'oiseaux qui se rassemblent ici : jabirus, jacanas, oies pygmée, brolgas et ibis y évoluent au milieu des nénuphars roses. Ou bien montez à bord d'un bateau de pêche pour tenter d'attraper un barramundi, le plus célèbre poisson du coin, abondant dans les eaux de la Mary River.

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