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Le Top 10 des activités incontournables à Alice Springs

L'aventure vous attend à Alice Springs, célèbre ville de l'Outback, dans le Territoire du Nord Australien. Nichée entre les chaines des MacDonnell Ranges est et ouest, Alice Springs est réputée pour ses paysages désertiques, les personnages qui ont façonné son histoire et son lien culturel fort avec le peuple Arrernte. Voici dix des meilleures choses à faire à Alice Springs.

1. Observez le lever de soleil depuis une montgolfière

Accueillez l'aube du désert en flottant tranquillement au-dessus de l'Outback dans une montgolfière, et en observant d'en haut les kangourous, les chevaux sauvages et les dromadaires errants, avant d'atterrir pour prendre un verre de vin pétillant ou un autre rafraîchissement. En 2017, Outback Ballooning a lancé la plus grande montgolfière d'Australie à Alice Springs, qui peut accueillir 24 personnes plus le pilote.

2. Faites le tour des attractions emblématiques d'Alice

Faites connaissance avec les iguanes, les diables cornus et les lézards à collerette du Reptile Centre d'Alice Springs, puis découvrez l'Ecole des Ondes et sa plus grande salle de classe au monde, qui couvre 1,3 million de km2, en visitant le Alice Springs School of the Air visitor centre. Flânez sur le site de la charmante Telegraph Station, qui est aussi le site historique de la première colonie européenne d'Alice Springs. Allez ensuite au Kangaroo Sanctuary, juste à la sortie de la ville, où Chris "Brolga" Barnes , le fameux "Kangaroo Dundee" de la BBC, sauve des bébés-kangourous, qu'on appelle joeys, et que vous pourrez nourrir et câliner!

3. Regardez le désert prendre vie

Découvrez la faune et la flore endémiques de l'Australie centrale au Alice Springs Desert Park. Suivez les sentiers qui traversent trois types environnements caractéristiques du désert jusqu'à un théâtre à ciel ouvert pour y assister au fascinant ballet aérien d'oiseaux de proie dressés. Observez les reptiles camouflés, les chauves-souris, et le minuscule Bilby dans la maison nocturne, fraîche et sombre, qui reproduit l'atmosphère de la nuit dans le désert. Apprenez comment les aborigènes cherchent et préparent la nourriture qu'ils trouvent dans cet environnement hostile, comment ils se soignent avec les plantes du désert et comment ils conservent l'eau, denrée aussi rare que précieuse.

4. Soulevez la poussière rouge sur votre "quad"

Vous aimez l'aventure? Partez en excursion d'une demi-journée ou d'une journée en quad dans les MacDonnell Ranges, sur les terres de la plus vieille station de bétail en opération dans le NT, avec Outback Quad Adventures. Roulez sur les pistes du bush, le long des chaines montagneuses et à travers des lits sablonneux de rivières asséchées. Les quads sont automatiques, sécurisés et faciles d'utilisation. Aucune expérience requise, mais fous rires assurés!

5. Testez un des meilleurs parcours de golf de désert du monde

Le golf est un peu différent à Alice, où les greens impeccables et les parcours vallonnés contrastent avec les rugueuses et rouges MacDonnell Ranges. Les golfeurs du monde entier adorent relever le défi de ce parcours atypique, avec ses passages étroits bordés d'affleurements rocheux et son décor inhabituel. On y trouve aussi, comme sur les meilleurs terrains de golfs, un pro shop, des buggies électriques, un practice putting green, un clubhouse et un restaurant.

6. Baladez-vous à dos de dromadaire au coucher du soleil

Repérez les kangourous et les oiseaux, observez les massifs rocheux tourner au rouge ardent sous les cieux qui s'embrasent au coucher de soleil et appréciez la paix du désert en vous baladant à dos de dromadaire, à travers la llparpa Valley avec Pyndan Camel Tracks. Les dromadaires sont dociles et bien entraînés, grâce à leur gardien-éducateur, Marcus, qui travaille avec eux depuis 30 ans. Pick up gratuit depuis votre hébergement à Alice Springs.

7. Explorez les West Macs

Les MacDonnell de l'Ouest s'étendent sur 160 km à l'ouest d'Alice Springs et sont célèbres pour leurs paysages de carte postale, leurs randonnées remarquables, leurs points d'eau et leurs trésors naturels. Partez avec une excursion ou dans votre propre voiture. Vous pourrez voir des wallabies aux pattes noires près du trou d'eau à Simpsons Gap. A midi, observez les parois de Stanley Chasm revêtir un rouge ardent. Baignez-vous à Ellery Creek Big Hole. Explorez Ormiston Gorge, Glen Helen et les Ochre Pits, un site sacré encore utilisé par les aborigènes qui vivent dans les environs.

8. Explorez les East Macs

Direction est depuis Alice Springs pour explorer les MacDonnell de l'Est. Admirez de l'art rupestre aborigène et dégustez votre pique-nique à Jessie Gap. Empruntez le sentier de randonnée en boucle à Corroboree Rock puis dirigez-vous vers Trephina Gorge, un des plus beau sites des East Macs. Un peu plus loin à N'Dhala Gorge (4x4 seulement à partir de ce point), découvrez plus de 5 000 roches gravées ancestrales puis flânez parmi les ruines de la première ville d'Australie centrale de la Aritunga Historical Réserve. Explorez le magnifique Ruby Gap, où l'on a trouvé autrefois de minuscules grenats.

9. Campez à Rainbow Valley

Prévoyez d'aller voir un coucher de soleil dans la Rainbow Valley, une falaise de grès dont les strates colorées qui lui ont donné son nom passent de l'ocre flamboyant au pourpre violet dans la lumière évanescente du coucher du soleil. Faites la courte marche jusqu'au Mushroom Rock, une insolite formation de grès pourvue d'un tunnel naturel constitué au cours des millénaires. Faites la visite avec une excursion d'une journée depuis Alice Springs (75 km au sud, 4x4 recommandé) ou bien apportez votre matériel et campez. Il y a des toilettes, une aire de barbecue et des tables de pique-nique.

10. Explorez la ville natale de Albert Namatjira

Explorez la colonie historique d'Hermannsburg (à 1h30 de voiture, à l'ouest de Alice Springs), un des premières villes d'Australie centrale et ville natale du célèbre artiste-peintre aborigène Albert Namatjira, célèbres pour ses aquarelles du désert. Visitez sa maison et l'éco-musée, rafraîchissez-vous au salon de thé de Kata Anga et flânez dans la Namatjira Gallery qui expose des peintures originales d'Albert Namatjira et des poteries typiques des fameux Hermannsburg Potters.

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