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Le Top 10 des activités incontournables à Katherine

L'Outback rejoint les tropiques à Katherine, située à trois heures au sud de Darwin, à proximité de l'imposante Katherine River. Le joyau de la région est le site des Gorges de Nitmiluk (Katherine Gorge) mais il y a beaucoup plus à voir et à faire dans les alentours. Voici 10 idées pour vous aider à programmer votre aventure à Katherine.

1. Explorez les majestueuses Gorges de Nitmiluk (Katherine Gorge)

Il y a de nombreuses façons de découvrir les célèbres Gorges de Nitmiluk, dans le parc national du même nom. Remontez les gorges en canoë en repérant l'art rupestre aborigène, des cascades secrètes et les animaux sauvages, ou bien embarquez pour une paisible croisière. Nagez entre les falaises abruptes et campez sur des plages de sable au bord de l'eau douce, ou bien grimpez dans un hélicoptère pour une vue imprenable sur les 13 gorges. L'excellent centre de visiteurs de Nitmiluk explique l’importance de cette icône naturelle pour le peuple aborigène Jawoyn, qui vit sur le site depuis des millénaires.

2. Partez à la conquête du fameux sentier de randonnée de Jatbula

Mettez vos chaussures de randonnée et partez pour une des plus belles randonnées qui soient, sur le sentier de Jatbula Trail, 58 km en 5 jours, qui traverse des cascades, de la forêt tropicale, des paysages de rocaille et de l'art rupestre aborigène, en campant au bord de l'eau. Le sentier commence au centre des visiteurs de Nitmiluk et se termine à Edith Falls, où la piscine naturelle bordée de palmiers est une récompense méritée après le trek. Les permis pour la randonnée partent vite, alors pensez à réserver assez tôt.

3. Vivez une expérience culturelle authentique

Participez à une expérience culturelle de deux heures avec un homme aborigène de la région, Manuel Pamkal à Top Didj, vers Katherine. Découvrez la technique de la peinture Rarrk (hachurage) et peignez votre propre oeuvre, à emmener chez vous. Vous apprendrez à allumer un feu à partir de bâtonnets et à lancer un boomerang et une lance. Flânez ensuite à la galerie d'art de Katherine, qui possède une des plus belles collections d'art aborigène de la région.

4. Vivez une expérience d'Outback à Katherine

Assistez pendant 1h30 au spectacle primé de l'artiste de musique country et cavalier Tom Curtain, qui vous donnera un avant-goût de la vie sur une ferme d'élevage de bétail de l'Outback australien. Regardez Tom dresser un cheval sauvage et voyez comment ses intelligents chiens de troupeau rassemblent le bétail. Pendant le spectacle, Tom joue de la musique country et raconte la vie du bush dans des histoires hautes en couleur.

5. Explorez le parc national d'Elsey

Mettez un pied dans l'histoire de la littérature australienne au parc national d'Elsey à une heure de voiture au sud de Katherine, surtout connu comme le cadre du roman australien "We of the Never Never". Baignez-vous dans les eaux chaudes et turquoises de la piscine naturelle de Mataranka, entourée de pandanus, d'eucalyptus à écorce de papier et de palmiers. Puis continuez vers Bitter Springs, une autre piscine thermale alimentée par une source, entourée de forêt tropicale.

6. Baladez-vous sous terre dans les grottes de Cutta Cutta

Effectuez la promenade sinueuse dans les grottes de Cutta Cutta , une des seules grottes de calcaire tropicales d'Australie, à une courte distance en voiture au sud de Katherine. Observez les stalactites fascinantes de toutes tailles et formes qui naissent du plafond et les cristaux qui ressemblent à du sucre filé décorant les parois. Les grottes abritent des espèces rares de chauve-souris fantôme et de chauve-souris en forme de fer à cheval. Visites guidées d'une heure proposées chaque jour.

7. Détendez-vous dans les Katherine Hot Springs

Après une journée d'exploration, détendez-vous dans les eaux claires des Katherine Hot Springs, sur les berges de la Katherine River, juste à l'extérieur de la petite ville de Katherine. Empruntez le chemin qui monte pour avoir une vue d'en haut sur la source, dont l'eau jaillit à une température constante de 32°C - parfaite pour se baigner toute l'année.

8. Découvrez de vieux trésors

Hébergé dans un terminal aérien datant de la deuxième guerre mondiale, le charmant Katherine Museum conserve une large collection éclectique d'artefacts aborigènes, ainsi que des photographies, des meubles, des cartes, des outils et des souvenirs des pionniers. Admirez la collection d'objets du Overland Telegraph, qui date de 1872, le planétarium créé par un producteur de cacahuètes d'origine russe et l'avion De Haviland Gipsy Moth du premier médecin volant, le docteur Clyde Fenton, sur lequel il a volé dans les années 1930.

9. Trouvez le souvenir parfait au centre artisanal d'art aborigène de Mimi

Achetez de l'art aborigène d'une façon éthique au Mimi Aboriginal Art and Craft, à Katherine, un centre artisanal à but non lucratif tenu par les aborigènes. Les peintures sont les stars de cette excellente galerie, qui représente des artistes de la vaste région de Katherine, de plus de 380 000 km2. la galerie propose une gamme d'articles de voyage dessinés localement ainsi que des didgeridoo, des plats en bois, des boomerangs, des pièces de tissu et des cartes postales. La galerie porte le nom des esprits Mimi, qui tiennent une place importante dans les croyances aborigènes.

10. Installez-vous sous les étoiles pour un vrai dîner australien

Dînez sous les étoiles et dégustez un vrai repas australien du bush au Marksie’s Stockman’s Camp, sur le terrain voisin de la galerie d'art de Katherine. Rencontrez "Marksie", un vrai personnage du Territoire, dont les histoires vous feront rire aux éclats. Dégustez un dîner typique du bush autour du feu de camp et initiez-vous à l'humour australien et aux chansons de cow boys du bush.

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