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Les crocodiles du Territoire du Nord

Si vous voulez observer des crocodiles dans leur habitat naturel, le Territoire du Nord est le meilleur endroit au monde pour le faire.

L’impressionnant parc national de Nitmiluk et le parc national de Kakadu, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO, ont servi de toile de fond au tournage de Rogue et de Crocodile Dundee. Vous pouvez découvrir ces magnifiques lieux en prenant part à une visite guidée, ou louer un canoë à Nitmiluk et visiter le parc à votre propre rythme.

Le Territoire du Nord abrite la plus grande population de crocodiles sauvages au monde, avec plus de 100 000 spécimens à l’état sauvage. Vous aurez de nombreuses occasions d’en apprendre davantage sur ces incroyables créatures pendant votre visite.

Des réserves de crocodiles aux sorties en bateau sur les eaux fluviales en passant par les activités aquatiques chargées en adrénaline, le Territoire du Nord vous permet de rencontrer en face-à-face, et aussi sûrement que possible, nos habitants les plus âgés et les plus féroces.

Étant donné leur réputation de créatures grincheuses et dangereuses, nous vous recommandons de ne pas essayer de trouver un crocodile dans la nature par vos propres moyens. Embarquez pour une sortie en bateau guidée pour prendre quelques clichés mémorables en toute sécurité.

Crocodiles marins et crocodiles d’eau douce

Il existe deux espèces distinctes de crocodiles originaires du Territoire du Nord. Le plus petit des deux, le crocodile d’eau douce, également appelé « freshie », est généralement moins agressif, dépasse rarement les trois mètres de long, et mange principalement des poissons et des oiseaux. Ils ne sont généralement pas connus pour attaquer les humains, mais ils peuvent mordre s’ils sont provoqués.

Mais l’espèce la plus répandue et la plus dangereuse est le crocodile marin. Ces « salties » vivent le long du littoral et dans les voies navigables du Territoire. Ils ont un penchant pour les poissons, mais mangent à peu près tout, y compris des vaches, des buffles, des sangliers sauvages, des tortues, des oiseaux et des crabes. Ils peuvent mesurer jusqu’à six mètres de long et peser jusqu’à une tonne.

Bien que vous ne souhaitiez pas vous approcher suffisamment pour vous en rendre compte, les crocodiles d’eau douce ont une tête et une mâchoire plus petite et plus fine, et leurs dents font quasiment toutes la même taille. Leurs cousins marins ont une large tête, des mâchoires irrégulières et des dents très proéminentes.

Les crocodiles dans la culture aborigène

Les crocodiles jouent un rôle très important dans la culture aborigène. Pour les aborigènes, les crocodiles incarnent l’esprit de gens importants et symbolisent la force et les compétences.

L’histoire du Crocodile Dreaming, qui nous vient de la région de Daly River, est une histoire de pouvoir et de jalousie. Elle raconte qu’un célèbre pêcheur avait été tué par des hommes devenus jaloux en apprenant que leurs épouses admiraient un peu trop ses prouesses. Après avoir emprisonné le pêcheur dans un filet, ils le suspendirent au-dessus de l’eau. Peu à peu, les marques du filet contre sa peau formèrent les écailles du crocodile. Désormais, le pêcheur arpente le rivage en attendant d’assouvir sa vengeance.

Il s’agit juste de l’une des nombreuses histoires du temps du rêve sur les crocodiles qui sont encore racontées à ce jour.

L’histoire des crocodiles du Territoire

Si les crocodiles sont peut-être les plus anciens résidents du Territoire du Nord, les choses n’ont pas toujours été faciles pour ces carnivores. De la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu’au début des années 70, les crocodiles furent chassés pour leur cuir jusqu’au seuil de l’extinction.

Depuis lors, la chasse non réglementée a pris fin, et des mesures de conservation mondialement connues ont permis de s’assurer que plus de la moitié de la population australienne de crocodiles se trouve désormais dans le Territoire du Nord.

Avec une population durable et protégée, la conservation des crocodiles est une priorité dans le Territoire du Nord et leur nombre s’est presque complètement rétabli au cours des quatre dernières décennies.

Où voir des crocodiles à Darwin

Si vous voulez voir ces impressionnantes créatures de près, il est préférable de le faire depuis un endroit sûr.

À Darwin, vous aurez l’occasion de vous rapprocher de Sweetheart, l’un des crocodiles les plus célèbres du Territoire. Désormais installé dans le Museum and Art Gallery of the Northern Territory, à Fannie Bay, comme un spécimen de taxidermie, Sweetheart a inspiré le film d’horreur Rogue. Pendant son âge d’or, dans les années 1970, Sweetheart était connu pour suivre les bateaux de pêche, attaquer les moteurs hors-bord et faire chavirer les embarcations pour propulser ses occupants dans l’eau. Heureusement, il n’a jamais blessé personne, mais un crocodile de cinq mètres poursuivant votre bateau est une perspective bel et bien terrifiante !

Les réserves de crocodiles de Darwin

Visitez le Crocodylus Park, en périphérie de Darwin, pour découvrir toute une variété d’animaux, dont plus de 1 000 crocodiles. Consultez les heures de repas pour voir ces bêtes passer à l’action.

Dans le centre de Darwin, visitez Crocosaurus Cove pour découvrir des crocodiles de toutes formes, tailles et âges dans des aquariums construits sur mesure. Si vous êtes courageux, vous pourrez même braver la Cage of Death, une cage en perspex qui est abaissé dans l’enceinte où vivent les crocodiles. Accompagné d’un ami, vous pourrez vous approcher plus près que vous ne l’auriez jamais imaginé. Les heures de repas vous donneront l’occasion d’observer leurs puissantes mâchoires à l’œuvre.

Participer à une excursion pour observer des crocodiles à Darwin

Si vous souhaitez explorer davantage les environs, prenez part à une excursion d’une journée sur Adelaide River, à seulement une heure de Darwin, au Jumping Crocodile Cruise, ou dirigez-vous un peu plus loin au Mary River Wetlands Cruise. Si vous êtes en quête d’aventure, prenez un vol panoramique avec l’Outback Float Planes, participez à une sortie en hydroglisseur jusqu’à Sweets Lagoon, faites une sortie en bateau dans les marécages ou nagez dans leur enclos sécurisé contre les crocodiles.

Où voir des crocodiles à Kakadu

Rien ne vaut la vue de ce chasseur à sang froid dans son milieu naturel au parc national de Kakadu. Des Yellow Water Cruises sont proposées toute l’année dans le parc pour offrir aux touristes une vue unique sur l’une des plus grandes réserves naturelles du monde. Observez les crocodiles se faufiler dans l’eau pour mieux dévorer des appâts à seulement quelques mètres de vous. Nous vous recommandons de garder vos mains dans le bateau à tout moment !

Où voir des crocodiles à Katherine

Située à trois heures au sud de Darwin, la ville de Katherine abrite l’incroyable parc national de Nitmiluk. Pour observer des crocodiles dans leur habitat naturel, réservez une sortie en bateau à travers la gorge pour regarder les crocodiles se coucher sur les rochers. Rejoignez une excursion nocturne le long de Katherine River pour avoir la chance de voir leurs yeux briller dans l’obscurité.

Où voir des crocodiles à Alice Springs

Vous vous dirigez vers Alice Springs ? Bonne nouvelle : vous n’aurez pas à vous soucier de nos amis à écailles lorsque vous nagez dans les trous d’eau de la région. Les crocodiles ne vivent tout simplement pas si loin dans le sud, la nage est donc parfaitement sûre à Alice Springs.

Vous pourrez cependant observer un crocodile vivant au Alice Springs Reptile Centre. Il s’appelle Terry et il vit dans la plus grande collection privée de reptiles du Territoire du Nord, aux côtés de goannas, de molochs hérissés, de lézards, de geckos et de serpents.

Un souvenir de crocodile

Le cuir de crocodile est l’un des cuirs les plus résistants et les plus luxueux au monde, ce qui le rend très convoité pour la fabrication de vêtements et d’articles en cuir. De nombreuses grandes marques de mode européennes s’approvisionnent en cuir dans le Territoire du Nord pour concevoir leurs produits haut de gamme. Chez les fournisseurs locaux du Territoire du Nord, ces articles de maroquinerie raffinés peuvent être achetés à un prix dérisoire.

La meilleure partie du shopping dans le Top End : tous les cuirs de crocodile du Territoire du Nord proviennent de centres d’élevage qui emploient des méthodes durables et soucieuses de l’avenir de l’industrie et de la population de crocodiles.

Di Croco est une boutique de Darwin réputée pour ses produits de luxe fabriqués à partir de peau de crocodile du Territoire du Nord de la plus haute qualité. Ils utilisent uniquement du cuir de crocodile marin, plus apprécié en raison du motif complexe de ses petites écailles.

Avec tant de souvenirs et de cadeaux en peau de crocodile du Territoire du Nord, nous sommes sûrs que vous trouverez votre bonheur.

Mesures de sécurité avec les crocodiles

Même si les dangereux crocodiles marins vivent principalement sur les régions côtières, sachez qu’ils peuvent se trouver à plus de 200 km des côtes dans les cours d’eau douce. Les crocodiles peuvent également parcourir jusqu’à un kilomètre sur terre, rester cachés pendant de longues périodes à l’intérieur des terres, rester immergés sans bouger lorsqu’ils chassent et courir incroyablement vite. Le fait que vous ne puissiez pas les voir ne signifie pas qu’ils ne sont pas là. Respectez les panneaux et soyez prudent.

N’essayez pas de nourrir des crocodiles sauvages pendant votre séjour, et veillez à ne pas nager, pêcher ou marcher dans un camp, une zone ou près d’une voie navigable où sont installés des panneaux indiquant la présence de crocodiles. La meilleure façon d’éviter de se blesser est d’éviter complètement les crocodiles dans la nature. Consultez le site Web Be Crocwise pour plus d’information.

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