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​Guide de voyage du parc national de Litchfield | Territoire du Nord, Australie

Situé à deux heures de route à peine de Darwin, le parc national de Litchfield est l'une des merveilles du Top End. Ses cascades idylliques et propices à la baignade, ses beaux sentiers de randonnée et ses splendeurs naturelles cachées resteront longtemps dans la mémoire de ses visiteurs.

Le parc national de Litchfield est proche de Darwin, ce qui en fait une excellente destination pour une excursion d’une journée, mais les séjours plus longs sont aussi recommandés.

Quelques données rapides

  • La ville d’Adelaide River, à la limite du parc, a joué un rôle crucial lors de la seconde guerre mondiale. Elle abrite à présent le troisième plus important cimetière de guerre d'Australie.
  • La première colonie européenne fut établie ici en 1870 dans le cadre du développement de la ligne télégraphique terrestre.
  • Camper est la seule option si vous souhaitez dormir à l'intérieur même du parc national, mais il existe plusieurs choix d’hébergements à Batchelor, localité située à l'entrée du parc.
  • Les termitières magnétiques du parc national de Litchfield, qui font jusqu'à deux mètres de haut et peuvent avoir jusqu’à 100 ans, sont bâties face au nord, afin de minimiser l’exposition au soleil.
  • Les communautés aborigènes Marranuggu, Koongurrukun, Werat et Warray considèrent le parc national de Litchfield comme un site culturel de première importance.

Voici six choses à ne pas manquer, ainsi que les meilleures excursions guidées et des circuits à faire par soi-même, plus quantité d’infos sur ce qu'il y a à faire dans le parc national de Litchfield.

Six choses à voir absolument

Wangi Falls

Les Wangi Falls décorent de nombreuses cartes postales du Territoire du Nord. Vous vous souviendrez avec émotion des moments passés ici, des sentiers de randonnée pittoresques et des cascades rafraîchissantes. Camper est la seule option pour passer la nuit. Vous trouverez tous les équipements nécessaires sur le terrain de camping du parc, dont un kiosque bien achalandé, des douches chaudes et des barbecues. Il y a plusieurs sentiers de randonnée de difficultés variées, ou vous pouvez tout simplement vous baigner dans les piscines naturelles d'eau douce.

Florence Falls

Les Florence Falls sont le secret le mieux gardé du parc national de Litchfield. La piscine naturelle préservée se trouve au milieu de la forêt humide, qui procure une ombre bienvenue pour se protéger du soleil. Depuis le point de vue situé en hauteur, vous pouvez admirer les alentours; plusieurs randonnées sont possibles, qui proposent des perspectives différentes sur la région. Les Florence Falls sont ouvertes à la baignade pratiquement toute l’année.

Buley Rockhole

Un beau coin où nager, alimenté par des cascades au milieu de la forêt tropicale humide? Il n'y a pas à dire, il y a vraiment un thème qui ressort! Le parc national de Litchfield est aussi populaire auprès des touristes que des locaux pour se rafraîchir dans la chaleur bien connue du Top End, et Buley Rockhole ne fait pas exception. On y trouve des équipements de pique-nique et de barbecue, et vous pourrez vous y détendre et vous rafraîchir dans votre "piscine de roche" privée.

Sandy Creek Falls (Tjaynera)

Après un circuit en 4x4 et une courte randonnée de 1,4 kilomètre dans la forêt humide, il n’y a rien de tel que de se rafraîchir dans les eaux de Tjaynera (Sandy Creek Falls). Où que vous vous posiez à Sandy Creek, vous bénéficierez de panoramas stupéfiants sur la nature environnante, notamment des cascades et des éperons rocheux. Une fois que vous y serez, il se pourrait bien que vous n’ayez plus envie de repartir; alors dans ce cas le terrain de camping de Sandy Creek peut vous accueillir pour la nuit. Si vous vous baignez, ne le faites que dans les zones indiquées comme sûres pour la baignade.

Lost City

Après toute cette baignade et cette relaxation, vous serez sûrement d’humeur aventureuse. La cité perdue du parc national de Litchfield vous permet de laisser s’exprimer l'aventurier en vous et de découvrir ce qui ressemble aux ruines d’une civilisation antique. Ces "ruines" sont en fait des formations rocheuses érodées. Avant de partir, vérifiez auprès des autorités locales que la route est ouverte, et notez qu'un véhicule 4x4 est essentiel.

Magnetic Termite Mounds

Le thème de la ville perdue se poursuit avec les termitières magnétiques qui ressemblent à des pierres funéraires géantes de deux mètres de haut. Leur structure et leur construction sont le résultat de l’ingéniosité des termites, qui les ont conçues pour contrecarrer le climat du Top End tropical.

Les meilleures visites

Litchfield Helicopters

Comment mieux profiter du panorama que depuis un hélicoptère? Litchfield Helicopters propose toute une gamme de survols, courts et très abordables ou plus longs et plus complets. L’option de luxe absolu consiste en un vol de 60 minutes jusqu'à une cascade autrement inaccessible, pour une baignade rien que pour vous. Voilà un bon moyen d'épater vos collègues avec vos récits de vacances!

Indigofera Ecotours

Le bush du Territoire est beau mais aussi fragile. Il est très important d’avoir une conscience environnementale. La société Indigofera Ecotours est en train de svoir sa réputation grandir à la fois pour la qualité de ses circuits et pour son engagement dans la prise de conscience environnementale et la durabilité. Explorez le parc national de Litchfield tout en découvrant son équilibre environnemental essentiel.

Litchfield Tours

Litchfield Tours propose plusieurs excellentes excursions guidées couvrant tous les aspects essentiels du parc. Le tour le à la journée plus populaire de Litchfield Tours comprend la prise en charge à Darwin et la visite de plusieurs lieuxs importants du parc, dont Wangi Falls et Florence Falls, ainsi qu’une croisière où vous verrez sauter des crocodiles hors de l'eau!

Ethical Adventures – Litchfield Wanderer

Ethical Adventures est un autre opérateur de bonne réputation pour ses visites hors du commun et son engagement dans le tourisme durable. Le circuit Litchfield Wanderer vous emmène dans toutes les zones à ne pas manquer du parc national, vu sous l'angle du tourisme éthique, tant d’un point de vue environnemental que culturel.

Circuit d’une journée dans le Parc national de Litchfield - AAT Kings

AAT Kings organise des circuits dans tout le Territoire du Nord, depuis le Top End jusqu’au Centre Rouge. il existe plusieurs options d'excursions d'une journée à Litchfield depuis Darwin, mais peu offrent plus d’action que celle d'AAT Kings!

Faites-le vous-même

Le parc national de Litchfield est idéalement situé, à proximité de Darwin et de Katherine. Si vous effectuez le voyage par la route, nous recommandons que vous preniez votre temps et passiez au moins une nuit dans chaque endroit que vous visitez.

Que vous restiez dans le parc le soir venu, ou que vous poursuiviez votre parcours vers une autre destination, un circuit en autotour dans la région est simple à organiser.

Berry Springs Nature Reserve

Bien que le parc national de Litchfield foisonne d’endroits où se baigner, Berry Springs doit aussi figurer sur votre liste. La réserve naturelle de Berry Springs est à moins d’une heure de Litchfield, et possède plusieurs trous d’eau préservés, au coeur de la forêt humide. Très populaire auprès des locaux, le trou d’eau de Berry Springs est un excellent endroit où se rafraîchir et se reposer sous les arbres. Achetez votre déjeuner au kiosque de Berry Springs avant de vous installer dans un coin pique-nique pittoresque.

En chemin vers le parc national, arrêtez-vous à la Butterfly Farm de Batchlor pour voir de près certains spécimens délicats de la faune australienne. Pour une petite faim, le Butterfly Restaurant propose un choix de plats locaux ainsi que des spécialités indonésiennes.

Nature's Way

Le Nature's Way, l’une des routes les plus populaires du Top End, traverse les parcs nationaux de Litchfield, de Kakadu et de Nitmiluk (Katherine Gorge). Nous suggérons un itinéraire de sept jours pour être sûr de ne rien manquer. En partant du parc national de Litchfield vers le sud, votre premier arrêt est Katherine, d’où vous pouvez explorer le site de Katherine Gorge et le parc national de Nitmiluk. Que vous naviguiez dans les gorges en canoë ou sur un bateau de croisière, ou que choisissiez d'autres options de visites, nous recommandons d’arriver tôt à Katherine et d’y rester au moins deux nuits.

Le trajet de trois heures et demi de Katherine à Jabiru dans le parc national de Kakadu traverse des paysages spectaculaires. Vous passerez de la terre rouge aux plaines inondables entourées de forêt humide. Une fois à Jabiru, faite une halte au Bowali Visitor Centre, avant de rouler 40 minutes vers Ubirr pour y voir des sites d’art rupestre aborigène et pour contempler un coucher de soleil spectaculaire sur les marais.

L’une des options les plus populaires d’hébergement dans Kakadu est le Cooinda Lodge, près du fameux Yellow Water Billabong et du centre culturel aborigène de Warradjan. Vous aurez le choix entre la croisière culturelle de Guluyambi ou la Yellow Water Cruise, qui permettent toutes deux de se relaxer en profitant de la nature. Parmi les autres lieux à visiter, il y a Nourlangie Rock, Maguk, la Gunlom Plunge Pool et les Jim Jim Falls. Après un repas au Barra Bistro de Cooinda, passez une bonne nuit avant de repartir le jour suivant pour le trajet de deux heures et demie vers Darwin.

Bon à savoir

Meilleur moment pour une visite: Comme ailleurs dans le Top End, la saison sèche est tempérée et la saison des pluies est humide. Si vous préférez éviter les possibilités d’inondations, la saison sèche (d’avril à octobre) est le meilleur moment pour venir. Mais comme tout local vous le dira, il n’y a rien de tel que le Top End après une pluie de mousson, lorsque les rivières coulent à flot et que les ruisseaux débordent.

Comment y aller: Arriver par avion à Darwin constitue le meilleur point d’entrée; la ville se trouve à 2 heures de route environ. Depuis Darwin, louez un véhicule et conduisez jusqu’au parc national de Litchfield, lequel n’est qu’à 2 heures et demi de Katherine et à 3 heures de Jabiru.

Se déplacer: Une fois que vous êtes dans le parc national de Litchfield, une voiture de location est sans doute la meilleure option, ou il existe aussi plusieurs excellentes excursions guidées au départ de Darwin.

Laissez-passer et permis: Aucun permis n'est nécessaire mais le camping est payant. Informations complémentaires disponibles au siège du parc à Batchelor.

Planifiez : Le parc national de Litchfield n’est pas aussi vaste que celui de Kakadu mais il est quand même conseillé de prévoir votre visite à l'avance planifier. Ayez une idée de l’endroit où vous souhaitez aller, et si vous compter y passer la nuit. Durant la saison des pluies, il y a des probabilités que les routes soient fermées, assurez-vous de consulter le site internet des parcs nationaux avant votre départ.

Sécurité: Tenez compte des conseils sur place et soyez vigilant lorsque vous vous baignez: faites toujours très attention aux crocodiles. Ne nagez que dans les zones clairement indiquées comme étant sûres.

Où aller ensuite: Au départ du parc national de Litchfield, la question est de savoir si vous souhaitez vous diriger vers l’est ou vers le sud. Vers l’est, après Darwin, Kakadu et la Terre d’Arnhem sont des sites emplis de splendeurs naturelles, à seulement quelques heures de route. Vers le sud, les paysages époustouflants de Katherine Gorge et du parc national de Nitmiluk ne sont qu'à 2 heures et demi de trajet.

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