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​Comment faire le "Top Ten" de TripAdvisor

Il n’y a pas de limites au nombre de choses à voir et à faire dans le Territoire du Nord mais la liste des dix meilleurs endroits et activités établie par TripAdvisor a déjà de quoi vous couper le souffle! Voici comment tirer le meilleur parti de chaque expérience sélectionnée par Trip Advisor.

1. Goûtez la grandeur d’Uluru dans le parc national d’Uluru-Kata Tjuta

Lorsque vous pensez au Centre Rouge de l’Australie, rien n’est plus emblématique qu’Uluru, le majestueux monolithe géant se dressant au-dessus du désert de Simpson. Uluru, anciennement connu sous le nom d’Ayers Rock, se trouve dans le parc national d’Uluru-Kata Tjuta, dans le Centre Rouge.

Cette merveille naturelle de 348 mètres de haut ne se trouve qu’à quatre heures et demi d’Alice Springs et à quelques heures de vol seulement des principales villes d'Australie. Mais si vous êtes d’humeur aventureuse, lancez-vous dans un périple routier avec votre famille!

Quel que soit le moment de l’année, vous aimerez Uluru. Le meilleur moment pour le visiter se situe durant les mois d’hiver (d'avril à septembre) à cause des températures plus fraîches, mais rappelez-vous qu’il peut faire moins de zéro la nuit, donc assurez-vous d’emporter des vêtements chauds! Lors des mois les plus chauds, vous éviterez bien entendu la foule.

Les meilleurs moments pour contempler le monolithe sont le lever et le coucher de soleil, lorsque les nuances du rocher semblent changer de couleurs. Il s’agit réellement d’une vision inoubliable.

Il y a beaucoup d’autres choses à voir et à faire aux alentours d’Uluru: les formations rocheuses des Kata Tjuta se trouve à 20 minutes seulement d'Uluru en voiture, vous pouvez faire un survol panoramique, participer à des festivals, effectuer une excursion guidée sur le thème de la culture aborigène, et encore bien d'autres activités. Vous trouverez toute une gamme d’options d’hébergement adaptés à tous les types de voyageurs, depuis le camping le plus simple jusqu’à l'hôtel de luxe Sails in the Desert.

2. Emerveillez-vous devant les surnaturelles Kata Tjuta dans le Parc national d’Uluru-Kata Tjuta

A seulement 20 minutes en voiture d’Uluru se trouve les Kata Tjuta, aussi connues sous le nom de Monts Olgas. Kata Tjuta signifie «plusieurs têtes» dans la langue locale Anangu, et évoque les trente-six impressionnantes formations rocheuses en forme de dômes émergeant de la platitude du désert qui les entoure.

Connu pour ses merveilleux chemins de randonnée, ses paysages spectaculaires, l’abondance de sa faune et sa signification culturelle, le site des Kata Tjuta doit figurer en tête de liste de tout itinéraire de découverte du Centre Rouge. Procurez-vous une carte, choisissez un sentier et lancez-vous dans l’exploration!

3. Des câlins rapprochés au Sanctuaire de kangourous d’Alice Springs

Aucun séjour dans le Territoire du Nord n’est complet sans une rencontre avec des kangourous, et vous ne trouverez pas mieux pour ça que le Sanctuaire des kangourous d’Alice Springs, rendu célèbre par la série documentaire "Kangaroo Dundee" de la BBC, et n˚ 1 des choses à faire à Alice Springs d’après la liste de TripAdvisor; l’endroit est vraiment une superbe source d’inspiration.

Joignez-vous à Brolga tandis qu’il s’occupe de son énorme bande de kangourous rescapés, tout en éduquant et encourageant le public à prendre soin d’animaux sauvages blessés. Cette visite guidée n’est possible que l’après-midi, de février à mi-septembre, aussi assurez-vous de réserver à l’avance car les places sont vite parties!

4. Prenez votre dose de nature dans le Centre Rouge, à Kings Canyon

Si vous allez dans le Centre Rouge, ne manquez pas d’explorer Kings Canyon, dans le parc national de Watarrka. A seulement quatre heures et demi de route d’Alice Springs et à trois heures d’Uluru, la beauté naturelle de la région doit être vue pour être crue.

La randonnée de trois heures au sommet de Kings Canyon est un rêve pour tout randonneur, tandis que l'expérience guidée de la culture aborigène proposée par Karrke est l’une des meilleures du Territoire. Si vous allez à Kings Creek Station, à vingt minutes seulement du resort de Kings Canyon, vous pouvez y pratiquer de nombreuses activités, depuis une excursion en quad jusqu’à un survol en hélicoptère, en passant par l’observation des oiseaux.

Quel que soit votre budget, il existe quantité d’options d’hébergement, "glamping" sous les tentes du Dreamtime Escarpment, dormir en campement à Kings Creek Station, ou se relaxer au resort de Kings Canyon.

Si vous êtes d’humeur à vous détendre, saisissez une boisson et contemplez le coucher de soleil sur Kings Canyon à partir de la plateforme d’observation prévue à cet effet. le resort propose aussi toute une gamme de repas, depuis le barbecue de l’Outback jusqu’au dîner raffiné "sous la lune du désert".

5. Prélassez-vous dans les étendues sauvages du Parc national de Kakadu

Participez à une visite guidée en bus ou conduisez vous-même jusqu’au Parc national de Kakadu, répertorié au Patrimoine mondial, à environ trois heures de route de Darwin, sur le Nature's Way. Constitué de marais magnifiques, d'escarpements rocheux pour certains parés d'art rupestre aborigène millénaire, comme une galerie d'art à ciel ouvert, hébergeant une faune pléthorique et une flore resplendissante, uniques à la région, il n’est pas surprenant que le Parc national de Kakadu soit privilégié aussi bien par les touristes que par les locaux.

Après vous être installé dans votre logement à Jabiru ou dans l’un des nombreux gîtes ou terrains de camping disponibles à l'intérieur du parc national, une liste illimitée de choses à voir vous attend, Kakadu ayant quelque chose pour chacun.

L’art aborigène rupestre et le point d’observation d'Ubirr constituent un atrait majeur, ainsi que les cascades telles les chutes de Jim Jim et les trous d’eau comme la Gunlom Plunge Pool. Chaque endroit est plus impressionnant que le précédent.

Les passionnés de flore et de faune seront à coup sûr comblés; les marais abritent plus de 2 000 types de plantes et une pléthore d’animaux, dont 10 pour cent de toute la population de crocodiles du Territoire! Il vous faudra payer un droit d’entrée saisonnier, qui aide à l’entretien du parc.

6. Libérez votre explorateur intime au Parc national de Litchfield National Park

A seulement une heure et demi de route de Darwin, vous trouverez le Parc national de Litchfield. Se situant si près de Darwin, Litchfield est populaire pour les ballades d’une journée et les séjours d’une nuit. Il existe de nombreuses options pour ceux qui doivent revenir à Darwin le soir pour dîner ou pour un vol le jour suivant.

Nagez sous des cascades telles que celles de Florence Falls ou de Wangi Falls, barbotez dans des trous d’eau et des piscines naturelles rafraîchissantes comme le Buley Rockhole, ou faites une randonnée pour voir les emblématiques termitières. A Litchfield, on peut tout faire à son rythme, c’est pourquoi il s’agit de l’un des parcs nationaux les plus populaires du Territoire! Et encore mieux, l’entrée est gratuite.

7. Vivez la culture au Musée et Galerie d’Art de Darwin

Darwin est un rêve pour tout amateur d’art, et sans nul doute la galerie d’art la plus populaire de Darwin est le MAGNT, Musée et Galerie d’Art du Territoire du Nord. Situé dans la splendide Fannie Bay, à moins de 10 minutes de route du centre-ville, le musée est l’endroit où aller pour voir une belle collection d'art aborigène et pour mieux comprendre la vie dans le Top End.

En effet, le musée possède aussi plus de 1,2 million de spécimen d’histoire naturelle, et plus de 30 000 objets d’art et de culture, sans oublier une série toujours passionnante d’expositions itinérantes. Les attractions populaires incluent la partie sur le cyclone Tracey et "Sweetheart", le crocodile géant de cinq mètres de long ayant provoqué la panique dans les années 1970 en attaquant des bateaux de pêche locaux!

8. Apprenez en plus sur l’Histoire de Darwin

A cinq minutes de route de Fannie Bay se trouve East Point, qui abrite le centre d’Expérience de la Défense de Darwin, un endroit incontournable pour les passionnés d’histoire. Suivez la visite multimédia guidée pour découvrir le rôle de Darwin lors de la deuxième guerre mondiale.

Appréciez les nombreux objets, vidéos, photos et autres témoignages, provenant des années les plus importantes et les plus sombres de l’histoire de Darwin. Vivez le film du bombardement de Darwin, pour découvrir ce qu’il en était de se trouver à Darwin le 19 février 1942, lorsque la ville fut bombardée.

9. Amusez-vous en famille au Desert Park d’Alice Springs

Si le Desert Park d’Alice Springs est n˚ 2 sur Trip Advisor pour les visites à Alice Springs, il y a sûrement de bonnes raisons. Toutes les notions préconçues du désert vu comme une terre stérile s’évanouiront lorsque vous réaliserez que la nature sauvage du désert accueille une riche vie animale et végétale.

La faune et la flore les plus rares et les plus intéressantes du Territoire se trouvent exposées dans leur milieu naturel. Ne manquez pas de visiter la "Nocturnal House" pour jeter un œil sur les bilbis, les hiboux et les serpents. Ou, encore mieux, revenez le soir pour une visite nocturne, du lundi au vendredi. Les enfants vont adorer!

10. Explorez l’impressionnante Katherine Gorge dans le Parc national de Nitmiluk

A environ trois heures de route au sud de Darwin se trouve le parc national de Nitmiluk, célèbre pour la majestueuse Katherine Gorge. Le parc abrite treize gorges impressionnantes. Explorez la région à pied, en canoë, en bateau ou en hélicoptère.

On trouve de nombreux trous d’eau où nager en toute sécurité, mais veillez quand même à toujours faire attention aux crocodiles, et rappelez-vous de nager uniquement là où il est clairement indiqué que l’endroit est sûr.

Il existe des options d’hébergement à bas prix qui font des campings de Katherine un excellent choix. Bien entendu, ceux qui ont envie de luxe apprécieront le Cicada Lodge, sa bonne table et ses nuits étoilées.

La meilleure saison pour visiter la région est vers le mois de juin, lorsque les précipitations sont terminées mais que le niveau de l’eau est encore haut.

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