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Aboriginal Woman Maruku

7 expériences aborigènes authentiquesdans le Territoire du Nord en Australie

 

Je me suis assis en tailleur par terre devant deux artistes Anangu locaux présentant l’art du dot painting aborigène, ces créations tourbillonnantes et remplies de points qui définissent certains des artistes aborigènes du Territoire du Nord, en Australie.

En même temps que les artistes dessinaient des formes dans la terre devant nous, ils expliquaient ce que chaque symbole représentait. Les cercles tourbillonnants peuvent signifier « le trou d’eau » ou « un endroit important ». Deux formes de demi-lune l’une en face de l’autre, avec des encoches à côté, représentent deux femmes qui travaillent ensemble, les encoches représentant leurs bâtons pour creuser et les bols en bois qu’elles utilisent pour la collecte.

 

Autour de moi, les enfants sont aussi captivés que moi, nous sommes tous impatients d’utiliser nos nouvelles connaissances et notre nouvelle imagination pour créer notre propre dot painting aborigène au Maruku Dot Painting Experience à Ayers Rock Resort Village, à Yulara. Derrière nous, le visage imposant d’Uluru (anciennement appelé Ayers Rock) se dessinait au loin, un monolithe omniprésent d’une grande importance culturelle pour le peuple aborigène et les insulaires du détroit de Torrès.

L’Australie abrite 250 groupes linguistiques distincts d’Australiens aborigènes, qui se divisent en deux groupes : ceux qui vivaient déjà en Australie lorsque les Britanniques ont commencé à coloniser le pays en 1788, et ceux qui descendent des îles du détroit de Torrès, faisant aujourd’hui partie du Queensland. De plus, le peuple aborigène d’Australie vit sur le continent depuis plus de 50 000 ans, ce qui en fait probablement la plus ancienne population d’êtres humains vivant en dehors de l’Afrique.

Tout au long de mon excursion de deux semaines du Territoire du Nord en Australie, j’ai pu échanger, rencontrer et partager des expériences avec de nombreux peuples autochtones d’Australie. Au cours de ces expériences, j’ai découvert les histoires de création, le bushcraft, l’art et l’histoire tragique de la façon dont ces populations autochtones ont été traitées pendant la colonisation.

Si vous visitez le Territoire du Nord de l’Australie, voici 7 expériences aborigènes authentiques que vous pourrez vivre, apprécier et dont vous apprendrez beaucoup.

1. Guluyambi Cultural Cruise

Visites culturelles de Kakadu

La nature luxuriante et sauvage s’étendant sur 7 722 miles carrés du parc national de Kakadu, en Australie du Nord, est une destination classée au patrimoine mondial et qui regorge de merveilles culturelles et naturelles. Avec des millions d’oiseaux migrateurs peuplant les marécages, les forêts tropicales humides, les gorges rocheuses, les billabongs et les rivières de Kakadu abritent également certains des plus anciens arts rupestres indigènes au monde.

Le parc compte plus de 5 000 sites d’art rupestre aborigène. Le peuple Bininj/Mungguy vit dans la région de Kakadu depuis environ 65 000 ans et le parc offre de nombreuses façons d’en apprendre davantage sur sa culture ancienne.

Ma première étape à Kakadu a été la Guluyambi Cultural Cruise, organisée par des guides aborigènes locaux qui partagent leur culture, leur mythologie locale, leur bushcraft (utilisations traditionnelles des plantes et les animaux), ainsi que les légendes et l’écologie de l’East Alligator River.

Cette excursion en bateau en petit groupe est 100 % gérée et exploitée par les aborigènes. Au cours de la visite d’une heure et demie, nous avons observé des crocodiles d’eau salée et des oiseaux aquatiques de la région, et découvert les terres sacrées situées juste après la rivière. Notre guide a présenté les outils et armes traditionnels utilisés par les habitants de la région et nous a captivés avec les histoires culturelles de son peuple.

Conseil de pro : La Guluyambi Cultural Cruise débute sur l’Upstream Boat Ramp, à environ 45 minutes de Jabiru. Si vous faites les 4 heures de route depuis Darwin sur l’Arnhem Highway, tournez au nord sur Oenpelli Road, juste à l’ouest de Jabiru. Vous passerez devant des paysages spectaculaires et des formations rocheuses. Suivez simplement les panneaux et vous ne devriez pas vous perdre.

 

2. Centre culturel aborigène Warradjan

Parc national de Kakadu

Si, comme moi, vous séjournez au Cooinda Lodge dans le parc national de Kakadu, le centre culturel aborigène Warradjan se situe à 10 minutes de marche du lodge et vaut le détour. Le centre, qui est gratuit et ouvert au public pour des visites autoguidées, partage des histoires de création des peuples aborigènes de la région, ainsi que des objets, tels que des claves (utilisées pour communiquer et faire de la musique), des échantillons d’art rupestre, des techniques de tissage, et bien plus encore.

Le centre dispose également d’une grande boutique de souvenirs qui vend des objets et des œuvres d’art créés localement par la communauté aborigène, tandis que le mini-cinéma propose une vaste sélection de films qui s’inscrivent dans la culture australienne.

Conseil de pro : Ne manquez pas la Yellow Water Sunrise Cruise lors de votre séjour à Kakadu, organisée par Yellow Water Cruises. Tous les guides disposent du Kakadu Knowledge Certificate, ce qui signifie qu’ils peuvent partager des informations sur la façon dont les peuples Bininj ont vécu le long du Yellow Water Billabong. De plus, les levers de soleil en Australie sont tout simplement spectaculaires.

 

3. Activités culturelles à Alice Springs

À quelques heures de vol de Darwin, Alice Springs se trouve dans ce que l’on appelle le Red Centre en Australie du Nord. Cette ville abrite de nombreuses expériences aborigènes. L’Araluen Cultural Precinct comprend le centre artistique d’Araluen, le Strehlow Research Centre, le Museum of Central Australia, ainsi que le studio et le point de vente Central Craft.

Juste à côté de l’Araluen se trouve le Central Australian Aviation Museum, qui se concentre sur l’histoire et la culture de l’aviation en Australie. Vous pourrez débuter un voyage sur le Territory Arts Trail, qui célèbre les artistes aborigènes et les œuvres d’art des régions plus larges du désert central.

Pendant mon séjour à Alice Springs, j’ai fait une excursion privée de la chaîne des McDonnell Ranges avec Sandrifter Safaris, qui comprenait des arrêts dans des lieux sacrés comme l’Ilparpa Range et Yeperenye « Caterpillar » Dreaming, ainsi qu’une randonnée guidée par un aborigène local au Standley Chasm.

4. Excursion Kings Canyon & Karrke Aboriginal Cultural Experience

Situé à mi-chemin entre Alice Springs et le parc national d’Uluru-Kata Tjuta, Kings Canyon et l’emblématique Kings Canyon Rim Walk au cœur du Red Centre de l’Australie se sont formés durant plus de 400 millions d’années. Il s’agit d’un paysage sauvage magnifique, rempli de murs de canyon vertigineux et de piscines luxuriantes.

Il s’agit également de la résidence traditionnelle des peuples Luritja et Arrente depuis plus de 20 000 ans, et vous pourrez en savoir plus sur leur culture et leur mode de vie grâce à l’excursion Karrke Aboriginal Cultural Experience. Cette excursion unique est organisée par Peter et Natasha, frère et sœur. Elle offre une expérience culturelle d’une heure, telle que vécue par les habitants locaux de Luritja et Pertame en Australie centrale.

En plus d’en apprendre davantage sur les armes et les outils, les visiteurs pourront découvrir les aliments traditionnels, y compris la larve appelée « witchetty grub », regarder comment les perles et les bijoux traditionnels sont fabriqués, en apprendre davantage sur le dot painting et la symbolique, et entendre les chants et les chansons sacrés de la région.

Conseil de pro : La Kings Canyon Rim Walk est une célèbre randonnée dans la région. Il s’agit d’une marche de près de 6 km autour du bord du canyon, au cours de laquelle vous devrez grimper 500 marches raides pour atteindre le sommet du canyon. Comptez environ 3 ou 4 heures pour cette randonnée, qui s’étend sur un terrain difficile et comprend des échelles et des marches. Il est préférable de s’attaquer à cette randonnée au lever du soleil afin de pouvoir observer le soleil sur le canyon et avant qu’il ne fasse trop chaud.

 

5. Excursion Uluru et centre culturel

Uluru est un parc classé au patrimoine mondial et probablement le site le plus célèbre et le plus reconnaissable de l’Outback australien. Élevé tel un monolithe massif dans un environnement plat, le le parc national d’Uluru-Kata Tjuta abrite des siècles d’importance culturelle et d’histoire pour les tribus aborigènes de la région.

L’une des meilleures façons de découvrir Uluru en une journée se fait avec SEIT Outback Australia, une compagnie de visites guidées en petits groupes spécialisée dans les visites d’interprétation, avec des expériences telles qu’une visite d’Uluru avec un propriétaire traditionnel, une excursion d’une journée sur les terres traditionnelles des aborigènes à Cave Hill, et bien plus encore. Lors de cette visite de la base d’Uluru, vous pourrez visiter des zones culturellement importantes telles que Mutitjulu Waterhole, admirer des peintures rupestres anciennes tout en écoutant des histoires de création et découvrir comment vivaient les peuples aborigènes dans la région.

Au parc national d’Uluru-Kata Tjuta, le centre culturel est un lieu d’apprentissage qui célèbre et reconnaît le peuple Anangu (peuple aborigène des déserts occidentaux et centraux d’Australie) et leur tradition à travers des expositions et des présentations gratuites avec des aborigènes Anangu et les gardes forestiers du parc. Il abrite également quelques galeries d’art aborigènes avec des artistes locaux sur place.

Conseil de pro : Si vous partez en hiver de mai à octobre, n’oubliez pas d’emporter une veste épaisse, un chapeau et des gants. Les températures chutent bien au-dessous de zéro dans cette partie de l’Australie centrale.

 

6. Expérience dot painting de Maruku

L’une des expériences les plus populaires est l’atelier de l’expérience dot painting de Maruku avec les artistes locaux Anangu, à Yulara Town Square. Les artistes vous font découvrir la pratique traditionnelle du dot painting aborigène, les symboles et outils utilisés, et comment le dot painting (qui a vu le jour dans les années 1950) a progressivement été associé au peuple aborigène d’Australie centrale.

Cette expérience a été l’une de mes préférées en raison des connaissances et de la patience des deux femmes qui animaient l’atelier.

La classe se composait d’enfants comme de personnes plus âgées et nous avons tous créé nos propres œuvres d’art en nous basant sur la tradition partagée par ces femmes. Nous avons même appris quelques mots en Pitjantjatjara (le Pitjantjatjara est une langue locale parlée par le peuple Anangu).

Le Maruku Arts est un collectif de plus de 900 artistes Anangus venus de tout l’ouest et du centre des déserts d’Australie. Ce collectif est une entreprise artisanale à but non lucratif depuis plus de 30 ans. Maruku est détenu et exploité par le peuple An angu, qui a rendu ses arts et sa culture accessibles de manière authentique.

Conseil de pro : Portez une tenue que vous n’avez pas peur de salir, car vous travaillerez avec des peintures. De plus, il est judicieux de réserver à l’avance car les places ont tendance à partir rapidement.

7. Gallery of Central Australia

La Gallery of Central Australia, ouverte depuis fin 2021, est également située dans la zone Ayers Rock Resort de Yulara. Cette galerie d’art collective rassemble des communautés autochtones pour partager les œuvres d’art, les histoires et la culture de petites communautés artistiques dans toute l’Australie centrale.

Certaines de ces petites communautés artistiques se trouvent dans les régions les plus reculées du désert central et occidental. La galerie sert donc de plaque tournante aux artistes pour présenter et vendre leurs œuvres. Grâce au soutien continu des visiteurs, l’art et la culture sont préservés dans les communautés et au-delà.

Les artistes autochtones d’Australie centrale participent également au programme GoCA Artist in Residence, au cours duquel ils créent, exposent et vendent leurs œuvres d’art tout en vivant dans le resort.

Conseil de pro : Le GoCA est ouvert tous les jours de 9 h à 17 h. De plus, l’Ayers Rock Resort soutient l’Anangu Communities Foundation, qui profite aux communautés Anangus dans les domaines de la santé, de l’éducation, et de la participation économique et sociale. Jusqu’à présent, la fondation a versé plus d’un million de dollars pour des projets communautaires, et l’Ayers Rock Resort verse un dollar pour chaque dollar versé par les clients, jusqu’à concurrence de 200 000 dollars par an.

Cette liste ne représente qu’une petite sélection des expériences aborigènes que l’on peut vivre dans le Territoire du Nord de l’Australie, et seulement celles auxquelles j’ai participé. Que vous choisissiez parmi cette liste ou que vous trouviez d’autres expériences, en apprendre plus sur les cultures aborigènes d’Australie est un élément essentiel pour comprendre son histoire et ses habitants.

Pour plus d’inspiration en Australie, pensez à :

Heide Brandes
Écrit par
Heide Brandes

Heide Brandes is an award-winning journalist and travel writer based in Oklahoma. She loves outdoor adventures, exploring different cultures, and finding off-the-wall, bizarre, and wondrous experiences to enjoy.

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