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Woman admiring weaved artwork at Aboriginal Art Gallery

Guide Northern Territory Art Trails : d’Alice Springs à Darwin

 

Réaliser un road trip sur les Territory Art Trails est l’occasion de s’immerger dans la culture vivante la plus ancienne de la Terre. La toile du Territoire du Nord est aussi animée que vaste. Tandis qu’elle se déroule sous vos yeux sur les 1 500 km entre Alice Springs et Darwin, vous aurez envie de vous connecter à la terre, à ses habitants et à leurs traditions.

Les centres artistiques et galeries d’art aborigènes des régions d’Alice Springs, Katherine, Tennant Creek, Kakadu, Darwin et des Tiwi Islands offrent un voyage unique et authentique dans le passé et le présent des autochtones d’Australie, où les images peignent mille histoires.

Jours 1 et 2 : Alice Springs

L’Araluen Cultural Precinct, au cœur d’Alice (Mparntwe), est idéal pour se familiariser avec l’art et la culture de la région. Un grand jardin de fresques murales et de sculptures, abritant l’impressionnante chenille Yeperenye de 3 mètres de haut, l’un des principaux ancêtres créatifs d’Alice Springs, vous accueille à votre arrivée, tandis que le hall est doté d’un grand vitrail illustrant les histoires du peuple Arrernte.

 

À l’intérieur de la galerie, vous découvrirez l’art aborigène australien grâce à une exposition éclectique d’œuvres d’art d’Australie centrale et du désert occidental, issues de la collection régionale de plus de 1 000 pièces d’Araluen, ainsi qu’un mélange en constante évolution d’expositions itinérantes. Ne passez pas à côté des aquarelles originales de paysages de l’emblématique artiste indigène Albert Namatjira et des membres de sa famille.

À seulement trois minutes en voiture, ne manquez pas d’aller contempler les couleurs vives du Tjanpi Desert Weavers. Tjanpi est spécialisé dans l’art textile, rassemblant les œuvres de plus de 400 artistes féminines à travers les Terres de Ngaanyatjarra Pitjantjatjara Yankunytjatjara (NPY). Vous y découvrirez des paniers, des bijoux et des sculptures véritablement uniques et joyeux, créés à partir d’une fusion originale de fibres naturelles natives et de matériaux teints colorés.

 

Le prochain arrêt se fait à Tangentyere Artists, à moins de 5 minutes de marche de Tjanpi. Le centre se concentre sur les créations des Town Camp Artists, proposant un mélange de pièces traditionnelles et contemporaines. Les représentations de la vie en « town camp » sont souvent créées sur des objets recyclés et Tangentyere est de plus en plus connue pour sa collection de bijoux en étain.

 

De retour dans le centre-ville, le Todd Mall regorge d’œuvres d’art locales, de l’art public qui borde les murs et les sentiers, à la myriade de galeries. Mbantua Alice Springs est spécialisée dans l’art de la région Utopia (Urapuntja), connue pour ses œuvres abstraites vibrantes et contemporaines représentant l’ancienne culture.

Jour 3 : Tennant Creek

À 500 km au nord d’Alice Springs, à Tennant Creek (Jurnkkurakurr), le Nyinkka Nyunyu Art and Culture Centre est un lieu d’importance culturelle. Le centre culturel et artistique est situé à côté d’un site sacré pour le peuple Warumungu, et prend la forme d’un goanna, dont il porte le nom. Il abrite des œuvres d’artistes locaux, des expositions touristiques et un musée moderne présentant les histoires autochtones de la région à travers des expositions de plantes, de faune et d’objets traditionnels.

 

Pour un aperçu authentique de la culture locale, Nyinkka Nyunyu organise des visites culturelles qui expliquent l’importance du site sacré et présentent aux visiteurs la cueillette du bush qui pousse juste à l’extérieur du centre. Si les baies sauvages et la citronnelle ne remplissent pas votre ventre, le café du centre y remédiera.

Jour 4 : Beswick et Katherine

Avant d’atteindre Katherine, faites un détour de 60 km le long de Central Arnhem Road pour découvrir l’art distinctif de Beswick (Wugularr). Djilpin Arts et le centre culturel Ghunmarn voisin ont été créés par le regretté acteur et musicien Balang TE Lewis. Fondé sur sa conviction que l’art pouvait changer le monde, Djilpin Arts regorge d’art textile, de didjeridoos coupés à la main, de peintures, de sculptures, de bijoux et de textiles.

 

Des artistes locaux sont à votre disposition pour vous expliquer les histoires et techniques traditionnelles qui se cachent derrière les œuvres importantes des anciens de la communauté dans l’incroyable collection du centre culturel. Vous pouvez également faire une visite culturelle du bush, où vous apprendrez à récolter le « sugarbag » (miel natif), les teintures naturelles et le pandanus pour le tissage, et où l’on vous montrera comment couper un didjeridoo. Accompagné d’un guide local, vous pouvez également visiter les trous d’eau spectaculaires et isolés de la région. Si une seule journée ne semble pas suffisante, un hébergement est disponible aux Djakanimba Pavilions, une œuvre d’art à part entière, située juste à côté du centre artistique.

De retour sur la route, l’établissement se trouve à environ 100 km de Katherine, où le centre culturel et artistique de Godinymayin Yijard Rivers sera votre prochaine étape. Une plaque tournante pour l’art local, les espaces d’exposition de Godinymayin proposent une large collection, de la photographie aux arts textiles et aux paysages locaux.

 

Au centre de Katherine, vous pourrez découvrir plus d’art de la région et d’au-delà à la Mimi Aboriginal Arts and Crafts, à la Gallop-Thru-Time Gallery & Framing, ainsi qu’à la Top Didj Cultural Experience & Art Gallery. Avant de quitter la ville, promenez-vous le long de la rue principale et de la Railway Terrace pour admirer un art de rue incroyable avec des portraits d’identités autochtones locales.

Jour 5 : Kakadu et ses environs

L’art rupestre ancien est synonyme du parc national de Kakadu. Inscrit au patrimoine mondial, ce parc abrite des centres artistiques ayant bien d’autres choses à proposer. En partant du Stuart Highway et en entrant dans la partie sud de Kakadu, à proximité du Cooinda Lodge, vous trouverez le Warradjan Cultural Centre. Découvrez les histoires des anciens de la tribu des propriétaires traditionnels Bininj de la région et ramenez chez vous quelques objets d’art et d’artisanat locaux authentiques, faits à la main dans la boutique.

 

Après la Kakadu Highway, au nord-est, à 60 km de Jabiru, la Marrawuddi Gallery a trouvé un nouvel emplacement dans l’ancienne boulangerie de la ville. Les visiteurs sont accueillis par une fresque murale peinte par des artistes locaux et entre États, qui reflète ce que vous trouverez dans le centre artistique animé de la communauté. Préparez-vous à être émerveillé par les artistes locaux qui tissent ou peignent dans l’espace créatif extérieur de la galerie.

Envie de découvrir l’art et la culture autochtones dans le pays ? Réservez une visite avec Pudakul Aboriginal Cultural Tours pour explorer les marécages locaux avec les propriétaires traditionnels. Pudakul propose également des expériences culturelles de nuit à Kakadu et Litchfield.

Jour 6 : Darwin

Depuis Kakadu, la capitale du Territoire du Nord se trouve à 250 km en voiture vers le nord. Une fois à Darwin, commencez votre quête artistique dans le Top End au Aboriginal Bush Traders, situé dans le Lyons Cottage historique de 1925. Vous y trouverez un mélange éclectique du meilleur art régional du Territoire du Nord, le tout sous un même toit. Les expositions axées sur un artiste ou une communauté en particulier alternent à travers l’espace de la galerie toutes les six semaines. Les artistes résidents travaillent sur le terrain et s’engagent auprès des touristes, tandis que la boutique propose un large éventail de produits, des grandes toiles imposantes aux bijoux, livres, bougies et savons « bush bling ». Le café voisin orienté vers la cueillette du bush offre des super-aliments locaux, comme la prune de Kakadu, le myrte citronné, le quandong, le citron vert du désert et la rosella sauvage.

 

Lors de votre visite à Darwin, n’oubliez pas de vous arrêter dans quelques-unes des galeries d’art de la ville pour découvrir les dernières expositions. Empruntez Knuckey Street jusqu’à Sister7 (première galerie réservée aux femmes de Darwin), pour découvrir les activités des femmes sacrées, puis dirigez-vous vers le Smith Street Mall, où vous trouverez la Mbantua Fine Art Gallery de Darwin, qui abrite une superbe sélection de peintures et d’objets artisanaux. Mbantua est spécialisée dans l’art de la région Utopia en Australie centrale et la galerie est fière de représenter également un petit groupe d’artistes non autochtones.

 

Pour plus d’expositions d’art aborigène, rendez-vous à l’Outstation Gallery de Parap Village et n’oubliez pas de découvrir le Museum and Art Gallery of the Northern Territory, qui accueillent l’exposition annuelle des Telstra National Aboriginal & Torres Strait Islander Art Awards.

Jour 7 : Tiwi Islands

Accessibles depuis Darwin via un vol en excursion privative ou le ferry SeaLink, les Tiwi Islands (Bathurst et Melville) sont acclamées au niveau national et international pour leur art distinctif. En entrant dans le centre artistique Ngaruwanajirri, situé à Wurrumiyanga sur Bathurst Island, vous comprendrez pourquoi les artistes de l’île attirent autant l’attention. Des fresques murales impressionnantes se dressent devant les visiteurs depuis le plafond et les artistes utilisent l’espace inspirant pour créer des œuvres dans une gamme de supports, notamment des ocres naturelles sur papier et toile, des batiks de soie, des ocres naturelles sur bois de fer sculpté, des impressions de linogravure à l’encre monotype et des peintures à la gouache sur papier.

 

À quelques kilomètres de la route, Tiwi Design est surtout connu pour ses ateliers d’impression et ses œuvres d’art à porter. Dans son atelier d’impression textile, les œuvres d’art originales sont traduites sur des écrans, les couleurs sont mélangées à la main et assorties aux designs et aux tissus imprimés à la main. Les artistes locaux se font une joie de vous présenter le processus, et vous rapporterez chez vous quelques connaissances, ainsi que de fabuleuses impressions.

À Pirlangimpi, sur l’île voisine de Melville, les artistes du Munupi Art Centre couvrent une gamme variée d’œuvres, du mobilier peint à la poterie, et bien plus encore, tous inspirés de l’environnement naturel unique et des histoires de création des Tiwis. De l’autre côté de la péninsule de Melville, la Jilamara Arts & Crafts Association incarne le centre créatif et culturel de la communauté Milikapiti, avec un atelier de sculpture, un studio d’impression et de peinture textiles, ainsi que la Muluwurri Museum Collection. Des œuvres d’art mettant en valeur la palette Tiwi naturelle de rouge, jaune, blanc et noir sont en vente à la Kutuwulumi Gallery de Jilamara. N’oubliez pas de vérifier les exigences en matière de permis auprès du centre artistique ou du voyagiste avant votre visite.

Pour plus d’idées d’excursion, consultez ces itinéraires du Territoire du Nord.

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