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​Les conseils pour un voyage de Darwin à Katherine "comme un local"

Voici quelques conseils pour vous faire vivre le voyage de Darwin à Katherine comme un véritable Australien. Bienvenue à l'endroit où l'Outback rencontre les tropiques!

Cette ville tropicale située au sud de Darwin est parfois ignorée par les touristes. Mais les locaux ne s’y trompent pas: Katherine et ses alentours regorgent d’attractions (galeries d’art, marchés, restaurants et points d’eau), qui en font une destination idéale pour y passer quelques jours.

Comment s'y rendre

Katherine se trouve à environ 3 heures et demi de route de Darwin. Suivez la Stuart Highway sur 310 kilomètres vers le sud-est en traversant les bourgades d'Adelaide River, de Burrundie et de Pine Creek.

Arrivée à Katherine

Lorsque vous arrivez à Katherine, votre première arrêt devrait être au Centre d'Information Touristique.

La conduite depuis Darwin vous aura sûrement ouvert l'appétit. En plus de cartes et de précieux renseignements glanés au Centre d’Information, vous trouverez de quoi vous sustenter à proximité.

Pourquoi ne pas essayer le Black Russian Caravan Bar ? Cette charmante caravane rétro, garée directement sur le parking du Centre d'Information, propose de savoureux sandwichs, des gâteaux, et des boissons chaudes et fraîches.

Petit conseil local: le café y est excellent, laissez vous tenter par un flat white ou un double expresso!

Après vous être restauré d’un croque-monsieur, il est temps de prendre la route et d'explorer les environs.

À une heure de route de Katherine se trouve la commune de Mataranka et sa fameuse piscine thermale naturelle, ainsi que les sources chaudes de Bitter Springs toutes proches. Situées dans le parc national d'Elsey et nichées au milieu de palmiers et de nénuphars, les Bitter Springs sont un trésor naturel inattendu et relativement peu fréquenté. C'est aussi un endroit parfait pour se détendre après une journée de conduite, en plongeant dans ces eaux limpides qui sortent de terre à la température de 33-34 degrés.

Petit conseil local: achetez une bouée avant de quitter Darwin et emportez-là avec vous à Bitter Springs. Sautez dans l'eau et laissez vous aller avec le courant jusqu'à la passerelle. Vous pourrez ensuite vous restaurer dans les jardins ombragés de la Stockyard Gallery pour y savourer un rafraîchissant smoothie à la mangue ou un délicieux brunch.


Où séjourner

Après une plongée relaxante à Bitter Springs, il est temps de retourner à Katherine pour y passer la nuit. Le motel de Knotts Crossing propose des chambres et des bungalows confortables, ainsi que des emplacements de camping pour  tentes et camping-cars.

Rendez-vous au Savannah Bar and Restaurant pour un dîner d'inspiration australienne. Au menu: rouleaux de printemps au crocodile et barramundi grillé. Savourez votre repas accompagné d’une bière au cœur de la végétation tropicale. Après cette journée bien remplie, mieux vaut se coucher tôt en prévision d'un départ à l'aube.

Exploration des Gorges de Nitmiluk (Katherine Gorge)

Partez tôt pour admirer le lever du soleil sur les parois ocre des gorges de Nitimiluk qui s’illuminent de couleurs vermillon et orangées à mesure que le jour se lève.

Petit conseil local: pour profiter des meilleurs points de vue et prendre les meilleures photos, rendez-vous au Pat's Lookout ou au Baruwei Lookout.

Découvrez ensuite les 13 gorges majestueuses de Nitmiluk (également connues sous le nom de Katherine Gorge) avec Nitmiluk Tours. L'intérêt de ce site va bien au-delà de sa beauté naturelle, car les gorges et le paysage environnant sont d’une grande importance spirituelle pour les Jawyon, le peuple aborigène de la région.

Le parc national de Nitmiluk se trouve à 30 minutes en voiture au nord du Knotts Crossing Resort. Ses gorges, ses paysages spectaculaires et sa faune magique permettent aux visiteurs de découvrir une magnifique région de l'Australie et ses habitants.

Après avoir fait le plein de couleurs et de découvertes, en route les sources chaudes de Katherine Hot Springs. Pour y arriver vous  passerez par la ville de Katherine, où vous pourrez acheter de quoi pique-niquer.

Situées à une courte distance en voiture, au sud de la ville, ces sources jaillissent des profondeurs de la terre à la température énergisante de 25 à 30 degrés.

Les bassins ont récemment fait l'objet de rénovations, dans le respect de leur aspect naturel. Le site dispose désormais d’une plate-forme qui permet de voir l’endroit où l’eau de source jaillit.

Bien qu'un peu moins chaudes celles que Bitter Springs, les sources de Katherine vous procureront des sensations très agréables. N'oubliez pas d'apporter votre bouée pour faire la planche en regardant défiler le ciel.

Composées d'une série de bassins d'eau claire, les sources sont encadrées d’un écrin de végétation locale. Un sentier pédestre relie les sources à une réserve naturelle. Les pelouses ombragées alentours sont parfaites pour un pique-nique.

Le voyage de retour à Darwin

Après vous être baignés dans les sources chaudes de Katherine Hot Springs, l'estomac bien rempli et après avoir fait le plein d'essence, il est temps de reprendre le Stuart Highway pour retourner vers Darwin.

Mais vos rêveries vous ramèneront inévitablement à Katherine, à ses splendeurs naturelles et aux bons moments que vous y aurez passé.


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