skip to main content

​Guide de voyage à Darwin | Territoire du Nord, Australie

Avec sa fascinante histoire mêlant des influences aborigènes, européennes et asiatiques, Darwin constitue une étape incontournable de vos vacances en Australie.

Vous avez envie d’explorer une ville moderne et cosmopolite, de tester ses boutiques, ses bars et ses restaurants? Vous voulez aussi voir la faune variée de la région et partir à l’aventure dans les parcs nationaux voisins de Litchfield et Kakadu? Et ça vous dirait bien de satisfaire vos papilles avec la savoureuse gastronomie du Territoire du Nord? Alors Darwin est faite pour vous!

Darwin, avec sa personnalité haute en couleurs et son atmosphère tropicale, est sûrement un des meilleurs endroits où goûter au fameux style de vie australien, jovial et décontracté. Les visiteurs de Darwin sont toujours agréablement surpris par ses habitants amicaux, son environnement naturel exceptionnel et son ambiance cosmopolite, qui en font l’une des destinations touristiques les plus passionnantes d’Australie.

Un coup d’œil sur une carte de la région vous fera vite réaliser que Darwin, capitale d'Etat la plus septentrionale d’Australie, a beaucoup à offrir, dans la ville même, comme dans ses environs immédiats.

Quelques faits rapides

  • Arriver en avion à Darwin depuis une autre région d'Australie ou depuis l’étranger est très facile. L’aéroport de Darwin n’est qu’à quelques heures de vol des principales villes australiennes, ainsi que d'aéroports internationaux tels que Denpasar, Singapour ou Kuala Lumpur.
  • Le climat du Top End va de chaud à très chaud toute l’année, avec une température moyenne de 30 degrés.
  • La régate annuelle ""Darwin Lions Beer Can Regatta"" est la plus importante (et la seule) régate au monde de sa catégorie: les participants construisent des embarcations, des radeaux et autres vaisseaux à partir de canettes de bière, dans l’espoir qu’ils flotteront! Le tout pour une bonne cause, l’argent récolté allant à des organismes caritatifs locaux.
  • Darwin a été baptisée par le lieutenant John Lort Stokes en honneur de son ancien coéquipier Charles Darwin, célèbre savant évolutionniste britannique. Charles Darwin ne visita en fait jamais la région.
  • Darwin a connu une histoire plutôt turbulente, la ville ayant été bombardée intensivement pendant la seconde guerre mondiale et ensuite rasée par le cyclone Tracy le jour de Noël 1974. Mais cela n’a en rien affecté l’esprit de la ville; vous serez toujours accueillis avec un sourire à Darwin!

Voici cinq choses à voir absolument à Darwin, ainsi que certains des meilleurs circuits et excursions à faire vous-même, et quantité d’autres informations sur quoi faire dans la ville et sa région.

Cinq choses à voir absolument

Musée et Galerie d’Art du Territoire du Nord

La première étape de votre visite de Darwin devrait être le Musée et Galerie d’Art du Territoire du Nord (MAGNT). Le principal musée de Darwin présente une collection d'oeuvres d'art et d'artisanat aborigènes parmi les plus exceptionnelles que le Territoire du Nord et même toute l’Australie aient à offrir. La collection est composée de sculptures, de peintures, d'ustensiles de chasse, de vanneries et d'instruments de musique. Observez de près le processus créatif et découvrez ce qui rend l’art aborigène unique.

Apprenez -en plus sur l’histoire maritime de Darwin, important port marin, avant de découvrir les proches voisins de l’Australie dans la salle consacrée à l’Asie du sud-est. Découvrez l’histoire du cyclone Tracy, un des désastres naturels les plus dévastateurs de l'histoire récente australienne, avant de prendre un selfie avec Sweetheart, un crocodile de mer géant de cinq mètres de long, et le résident le plus populaire du musée. Ne vous inquiétez pas, il ne vous mangera pas… il est empaillé!

Defence of Darwin Experience

Connu aussi sous le nom de Musée militaire de Darwin, ou Musée de la guerre de Darwin, il s’agit d'une expérience qui permet de mieux comprendre l' importance cruciale de la ville pendant la deuxième guerre mondiale. De nombreux visiteurs, étrangers comme locaux, ne sont pas au courant du rôle que la ville a joué durant le conflit mondial. Darwin a été bombardée intensivement par des avions japonais en 1942, ce qui provoqua le déplacement de plus de la moitié des habitants de la ville. Découvrez comment la ville à aidé les forces alliées à riposter et à gagner la guerre.

Mindil Beach et ses marchés du coucher de soleil

Le marché de Mindil Beach est un must au coucher de soleil, aussi bien pour les locaux que pour les touristes. Se déroulant chaque jeudi et dimanche entre mai et octobre à Mindil Beach, c’est le parfait endroit pour goûter toutes les cuisines du monde et pour faire des emplettes d’art et d’artisanat local.

Arpentez les nombreux étals tout en assistant aux spectacles des artistes de rue et des magiciens, avant d'admirer le célèbre ""Darwin Sunset"". Relaxez-vous en savourant un barbecue indonésien, ou essayez un hamburger de kangourou, de buffle ou de crocodile, si vous en avez envie!

Outre celui de Mindil, il existe d'autres marchés dans les environs de Darwin, notamment ceux de Nightcliff, de Parap et de Rapid Creek. Vous pourrez y choisir un collier de dents de crocodile, pour montrer à tout le monde que vous avez été dans le Territoire de Crocodile Dundee!

Le Wave Lagoon et le front de mer de Darwin

Toute personne ayant voyagé dans le Top End australien sait qu’il peut y faire chaud, et même très chaud! Aussi le Wave Lagoon de Darwin, sur le front de mer de la ville, deviendra sans doute rapidement un de vos endroits favoris lors de votre visite !

Le lagon à vagues artificiel permet de prendre quelques vagues tout en vous garantissant d’être à l’abri des crocodiles et des animaux venimeux. Relaxez-vous ensuite à la terrasse d'un des bars du front de mer de Darwin, tout en dégustant une bière locale ou un jus de fruits frais.

Jardins botaniques George Brown

Au nord du centre-ville se trouvent le Jardin Botanique George Brown, qui hébergent la faune et la flore locales depuis plus d'un siècle. Le jardin propose aux visiteurs un aperçu de l’écosystème local, à l'équilibre fragile.

Et si vous avez trop marché, optez pour une visite en Segway, afin de glisser sans efforts dans les allées du jardin botanique, avant de déguster un délicieux rafraîchissement au Eva's Botanic Gardens Cafe!

Les meilleures excursions guidées

Outback Floatplane Adventures

Comment faire atterrir un avion dans le Top End australien souvent dépourvu de piste? Outback Floatplane Adventures se chargera de répondre à cette question, même si vous avez sûrement deviné!

Découvrez comment cet aspect important des transports locaux est lié à l’histoire de Darwin. Attachez votre ceinture tandis que votre pilote compétent et expérimenté atterrit ... sur un lagon !

Dans quel autre endroit pourriez-vous expérimenter le même jour un survol en hélicoptère, un autre en hydravion, un circuit en hydroglisseur et une croisière fluviale?

Ethical Adventures NT

Darwin se trouve à la porte d’une nature sauvage, précieuse et préservée. Ethical Adventures NT met l’accent sur le fait que les clients ne sont pas seulement des touristes, mais des partenaires d’amusement, d’aventure et de découverte. Découvrez l’environnement naturel lors d’un circuit guidé dans le parc national de Litchfield, repérez des animaux sauvages à Fogg Dam ou appréciez une baignade à Berry Springs. Encore mieux, les circuits incluent de la nourriture et des boissons faites-maison! Ethical Adventures NT est classé second par TripAdvisor pour les activités en extérieur à Darwin.

Wetland Cruises – Corroboree Billabong

Si Darwin a beaucoup a proposer pour les personnes qui aiment s'activer, il y a aussi plein d'options pour ceux qui souhaitent se reposer tout en profitant des paysages naturels parmi les plus beaux de la région, comme par exemple avec les croisières de Corroboree Billabong Wetland Cruises.

Le Corroboree Billabong fait partie des terres inondables de la Mary River, qui abritent plus de crocodiles de mer que n’importe quel autre endroit de la planète, et vous serez suffisamment proche d’eux pour les toucher (blague à part, ne le faites surtout pas!). C’est aussi une splendide excursion pour qui aime l'aventure; elle a d'ailleurs remporté le certificat d’excellence de TripAdvisor ces trois dernières années.

Sail Darwin

Vous avez envie d'embarquer sur un plus grand voilier? Alors, sautez sur le luxueux catamaran de 15 mètres de Sail Darwin et partez voguer sur l’océan.

Relaxez-vous avec une sortie au coucher de soleil, un verre de vin pétillant en main, ou découvrez les coutumes aborigènes traditionnelles en visitant les communautés des Tiwi Islands. Il n’y a pas de meilleur moyen d’expérimenter les eaux de Darwin que depuis le confort d’un voilier, où vous pouvez pêcher directement depuis le pont.

Découvrez la région par vous-même

Si vous préférez louer une voiture et partir en excursion individuelle, Darwin et ses alentours proposent quantité de routes étonnantes, de parcs naturels, de terrains de camping et de merveilles naturelles. Voici quelques-unes de nos options préférées.

Le parc national de Litchfield et le parc naturel de Berry Springs

Voyager implique souvent une part d’action et d’aventure, mais un peu de détente est toujours appréciée. Le Parc naturel de Berry Springs est une ancienne base militaire qui a été transformée en l'un des plus beaux parcs où se détendre et se relaxer. Et en plus il est tout proche de Darwin.

Le parc est en général ouvert de mai à novembre, mais ces dates peuvent varier. Emportez quantité d’eau dans la voiture, et partez pour le trajet d’une heure à peine de Darwin à Berry Springs. Si vous vous sentez d’humeur à pique-niquer, achetez votre déjeuner avant de quitter Darwin. Et si vous oubliez votre panier de pique-nique, pas de problème, il y a un kiosque bien pourvu à Berry Springs.

Berry Springs possède des trous d’eau parfaits pour se rafraîchir, ainsi que plusieurs sentiers de randonnée, et une zone de pique-nique aménagée. Assurez-vous de vérifier par deux fois sur les panneaux que les trous d’eau sont bien ouverts à la baignade, car le secteur est connu pour attirer des crocodiles isolés après de fortes pluies durant la saison humide, même s’ils sont systématiquement déplacés par les rangers. Rappelez-vous de toujours faire attention aux crocodiles lorsque vous êtes près des cours d’eau du Top End. Si vous avez envie de rester jusqu'au lendemain avant de poursuivre vers Litchfield, le terrain de camping de Berry Springs est toujours une option populaire.

Le parc national de Litchfield possède des terres inondables parmi les plus impressionnantes au monde, des cascades, des formations rocheuses et une faune variée. La distance de Darwin au parc national de Litchfield étant d’environ 120 kilomètres, il s’agit d’une sortie facile à effectuer à la journée, si vous n’avez pas trop de temps.

Vous pouvez vous rafraîchir dans le trou d’eau naturel de Buley Rockhole, plonger à la base des Florence Falls ou passer un moment rafraîchissant aux Wangi Falls. Vous serez tout le temps entourés par la beauté naturelle préservée de Litchfield.

Si vous aimez l'observation de la faune, ne manquez pas les célèbres termitières magnétiques, des merveilles d’ingénierie naturelle de deux mètres de haut. Restez attentif à la présence d’animaux sauvages de toute forme et de toute taille, depuis les chauve-souris et les dingos jusqu’aux lézards à collerette.

A noter, Litchfield Escapes, un des voyagistes les plus connus du Territoire du Nord, propose des circuits guidés d’une journée à prix raisonnables, à partir de Darwin, dans le confort de la climatisation.

Kakadu et Katherine

La distance de Darwin à Katherine est d’environ 320 kilomètres. Vous pouvez vous y rendre en voiture directement depuis Darwin, ou mieux, emprunter la route du Nature's Way, sur laquelle vous pourrez passer quelques jours à explorer le fameux parc national de Kakadu, avant d'arriver dans la région de Katherine. La route goudronnée forme une boucle adaptée aux berlines même si il est recommandé d'utiliser un 4 x 4 pour les voyageurs les plus aventureux. Vous pourrez ainsi emprunter les pistes de terre vers des sites emblématiques du parc, comme les Twin Falls et les Jim Jim Falls.

Suivez le Stuart Highway, l’une des routes les plus longues au monde qui va de Darwin à Adélaïde, à 3 200 km au sud, et tournez à gauche sur le Arnhem Highway, qui vous emmènera à travers les magnifiques Marrakai Plains.

Si vous avez un moment, arrêtez vous en chemin et embarquez sur une courte croisière sur la Adelaide River pour y voir sauter les crocodiles géants hors de l'eau pour attraper leur repas. Les croisières d’une heure sont proposées tous les jours.

Le parc national de Kakadu est inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité de l’UNESCO. C’est aussi le plus vaste parc national d'Australie. Avec sa superficie de près de 20 000 kilomètres carrés, il fait quasiment la moitié de la taille de la Suisse! Le parc est connu dans le monde entier pour sa beauté naturelle et sa faune variée, dont plusieurs espèces endémiques comme le wallaby des rochers (pétrogale) et le wallaroo noir (macropus bernardus).

Lorsque vous êtes au coeur du parc, la nature préservée vous enveloppe. Il y a quantité d’endroits à ne pas manquer le long du Nature's Way. Vivez un coucher de soleil inoubliable sur le site d'Ubirr. Découvrez encore plus de la culture aborigène avec l’art rupestre ancestral à Nourlangie. Gravissez les escarpements pour contempler les cascades grondantes des Twin Falls et des Jim Jim Falls. Nagez dans la piscine à débordement créée par la nature aux Gunlom Falls. Et relaxez-vous après une journée d’exploration, au bord de la piscine de l’emblématique Mercure Crocodile Hotel ou de celle du Cooinda Lodge.

Lorsque vous serez prêt à continuer (et ça pourrait prendre quelques jours, tellement vous serez bien!), roulez vers le sud et la petite ville de Katherine, pour arriver jusqu'au parc national de Nitmiluk, qui abrite l’impressionnante Nitmiluk Gorge, à ne pas manquer.

Faites une croisière en bateau pour admirer les parois majestueuses de la gorge, dont certaines sont ornées d’art rupestre aborigène ancien.

Si vous avez le temps, le sentier de la Jatbula Trail permet de faire une randonnée inoubliable de cinq ou six jours qui vous emmènera de la Nitmiluk Gorge jusqu'au chutes de Leliyn (Edith Falls), à travers l’immensité et la beauté de la région. La meilleure époque pour la randonnée est durant les mois les plus frais, de juin à septembre; nb: les réservations sont indispensables.

Bien entendu, si vous n’avez pas envie de conduire, il existe toutes sortes de circuits pour découvrir les parc de Kakadu et de Nitmiluk à partir de Darwin, notamment ceux d’AAT Kings ou dans un tout autre style ceux de Venture North, tandis que d'autres opérateurs organisent aussi des excursions à la journée de Darwin à Katherine; nb: préparez-vous à partir tôt et à rentrer tard!

Ce qu’il faut savoir

Meilleur moment pour visiter: Lorsqu’ils parlent de saisons, les habitants de Darwin ne mentionnent pas l’été ou l’hiver, ils disent plutôt ""the Dry"" (la saison sèche) et ""the Wet"" (la saison des pluies). Si vous préférez voyager pendant la basse saison touristique et que vous aimez l’idée d'assister à de splendides orages électriques sur l’océan, alors une visite en saison des pluies, de novembre à avril, est toute indiquée. Si vous préférez les nuits douces et les journées chaudes, alors venez plutôt durant la saison sèche, de mai à octobre. La saison sèche est aussi la saison des festivités de toute sortes dans le Territoire du Nord, dont certaines sont très recherchées; pensez à réserver!

Comment y aller:
L’aéroport international de Darwin (DRW) propose des connexions fréquentes vers et depuis toutes les grandes villes australiennes, ainsi que de nombreuses destinations internationales telles que Denpasar, Singapour, Manille ou Kuala Lumpur. Un service de navettes est actif 24 heures sur 24 entre la ville et l’aéroport, et il y a aussi des taxis. Si vous aimez voyager par le train, ""The Ghan"" relie Darwin via Alice Springs, depuis Adélaïde en Australie du Sud. Vous pouvez aussi opter pour un itinéraire en autotour, parfait découvrir les emblématiques paysages du Territoire du Nord à votre rythme!

Se déplacer:
Quels que soient vos intentions quand vous êtes à Darwin, se déplacer en ville est aisé. La ville est suffisamment petite pour rejoindre n’importe quel endroit à pied, et la topographie plate en fait un plaisr à parcourir à vélo - nb: n’oubliez pas de porter un casque, obligatoire en Australie. De nombreuses auberges de jeunesse et hôtels proposent des vélos à la location. Si vous voulez visiter Darwin sans vous fatiguer, optez pour le bus Hop On Hop Off Darwin Explorer, parfait pour profiter des nombreuses attractions de la ville.

Laissez-passer et permis: Si vous allez à Darwin pour l’aventure, vous serez heureux de savoir que la plupart des parcs nationaux du Top End sont gratuits. Mais vous devrez régler l’entrée du parc à Kakadu; les prix dépendent de la saison et 100 % des revenus sont réinvestis dans le parc. Des frais de camping sont demandés sur tous les terrains de camping. Si vous comptez traverser des terres aborigènes, procurez-vous un permis de passage, obligatoire; contactez pour cela le Northern Land Council ou le Tiwi Land Council.

Prévoyez: La température à Darwin est toujours chaude, voir très chaude, aussi prévoyez votre équipement estival, et une bonne protection solaire. Il vous faudra aussi un pull-over léger en soirée ou quand vous serez dans les -nombreux- établissement climatisés. Si vous quittez la ville pour partir explorer, programmez votre parcours à l'avance. Emportez de la crème solaire, de l’insecticide et beaucoup d’eau. Faites le plein d’essence, consultez une carte, vérifiez s’il y a des incendies ou des inondations auprès de Secure NT, louez un téléphone-satellite ou une radio UHF, parlez avec des autochtones de votre itinéraire, assurez-vous que quelqu’un sait où vous allez et quand vous comptez revenir, et investissez dans des chaussures de marche confortables.

Sécurité: Soyez toujours conscient de la présence possible de crocodiles dans les cours d’eau du Top End. Ne nagez que dans les zones autorisées et faites toujours très attention où vous trempez vos pieds.

Ou aller ensuite: Vous avez vu tout ce que vous vouliez voir à Darwin? N’oubliez pas d’explorer les alentours, les parcs nationaux de Litchfield, de Nitmiluk (Katherine Gorge) et de Kakadu. Un séjour dans le Territoire du Nord n’est pas complet sans une visite du Centre Rouge, au départ d’Alice Springs, où vous pourrez aussi explorer le parc national d' Uluru et celui de Watarrka (Kings Canyon). Il existe des vols quotidiens de Darwin jusqu'à Alice Springs (2 heures de vol), ou vous pouvez prendre la route de l'Explorer's Way, ou encore faire l’expérience unique du célèbre train ""The Ghan"", qui met 24h pour rejoindre Alice depuis Darwin.