skip to main content

​Guide de voyage en Terre d’Arnhem | Territoire du Nord, Australie

Les paysages sauvages et préservés de la Terre d’Arnhem ont traversé les siècles en gardant leur fascinante beauté intacte. Formations rocheuses impressionnantes, culture aborigène omniprésente, immenses étendues de terres inondables, chacun trouvera son bonheur en Terre d’Arnhem.

La Terre d’Arnhem attend d’être explorée. Profitez de ses paysages côtiers, les pieds dans le sable blanc, et connectez-vous avec la culture vivante la plus ancienne au monde.

Quelques éléments rapides

  • La Terre d’Arnhem doit son nom au vaisseau néerlandais Arnhem qui a navigué le long de ses côtes il y a près de 400 ans, en 1623.
  • Le style de peinture "rayon X"’ d'Arnhem Land, dont on pense qu'il s'est développé en 2 000 avant JC, montre animaux et êtres humains comme vu aux rayons X, avec une description exacte de leurs organes internes, de leurs os et même parfois de leurs veines et artères.
  • Il vous faudra un permis pour accéder à la Terre d’Arnhem. Contactez le Northern Land Council ou la Dhimurru Aboriginal Corporation pour toute information complémentaire.
  • C'est en Terre d’Arnhem qu'est né le plus célèbre instrument musical australien, le didgeridoo.
  • Mesurant un peu moins de 100 000 kilomètres carrés, la Terre d’Arnhem Land fait environ la taille de l’Islande, et est plus grande que la Hongrie, le Portugal ou l’Autriche.
  • La Terre d’Arnhem possède une population totale d’environ 16 000 personnes, dont 12 000 sont des aborigènes Yolngu, considérés comme ses habitants originels.

Voici un guide détaillé de la Terre d’Arnhem, qui recense les points d'intérêt majeurs, les excursions guidées à ne pas manquer, les voyages à organiser par soi-même et toutes les infos essentielles.

Sept choses à voir absolument

Injalak Arts & Crafts Association

Injalak, une entreprise qui appartient à une communauté aborigène, fonctionne depuis près de 30 ans et collecte les œuvres de plus de 200 artistes locaux. Escaladez Injalak Hill avec un guide local pour découvrir l’art rupestre et apprenez-en plus sur les traditions culturelles aborigènes. Injalak se trouve à Gunbalanya, à environ deux heures de route au nord de Jabiru.

Macassan Beach

C'est à Macassan Beach, à 35 minutes de route de Nhulunbuy, ville la plus importante de la Terre d’Arnhem, qu'ont eu lieu les premières interactions de la population Yolngu avec des marins marchands venus d'Indonésie. Effectuez la marche interprétative Macassan Beach Walk pour y observer des arrangements de pierres datant de plus d’un siècle et encore intacts, installés là pour que les générations futures se souviennent des marchands de Macassar. Il existe plusieurs sentiers allant vers différentes plages, telles que Turtle Beach et Little Bondi, et pourvus pour certains de terrains de camping isolés. Macassan Beach est un site idéal pour une visite en famille.

Nhulunbuy (Gove)

Nhulunbuy, sur la Péninsule de Gove, est la ville la plus importante en Terre d’Arnhem. C'est aussi l’une des villes les plus isolées au monde, entourée par un environnement naturel d’une beauté sans pareil. Nhulunbuy est l'Eldorado de la pêche dans le Territoire du Nord, où même le pêcheur le plus malchanceux est sûrd'attraper un poisson en lançant sa ligne. En dehors de la ville se trouvent plusieurs plages et de lieux de pique-nique où apprécier des couchers de soleil impressionnants, tels qu’East Woody Island (Dhamitjinya) et East Woody Beach (Galaru). Comme partout ailleurs dans le Top End, faites attention aux crocodiles si l'envie vous prend de nager.

Buku-Larrnggay Mulka Arts Centre, Yirrkala

La galerie du Buku-Larrnggay Mulka Arts Centre abrite des œuvres d’art aborigènes, dont des peintures sur écorce, des gravures et des instruments de musique. La galerie compte aussi une évocation de la participation de la population Yolngu à la deuxième guerre mondiale. Située à seulement 20 minutes de Nhulunbuy, la galerie possède une boutique où vous pouvez acheter des œuvres d’art de qualité.

Groote Eylandt

Groote Eylandt est la plus grande île du golfe de Carpentarie; son nom signifie "grande île" en néerlandais. De nombreuses excursions de pêche sont proposés sur l'île, ainsi que des circuits d’aventure et du golf au Groote Eylandt Lodge. Les habitants originels de l’île sont les Warnindhilyagwa; des visites culturelles sont proposées pour mieux connaître leurs traditions, leur langue, et leur vie sur l’île.

Péninsule de Cobourg

Si vous recherchez l'isolement, avec la paix et la tranquillité qui l’accompagnent, la Péninsule de Cobourg est toute indiquée. La pêche dans la Péninsule de Cobourg est très réputée; sur environ 2 000 kilomètres carrés, avec une population totale d’environ 30 personnes, il y a de grandes chances que vous ayez le coin de pêche pour vous tout seul. Les ruines du Victoria Settlement à Port Essington, témoignages d'une tentative d’installation de colons britanniques dans les années 1 800, constituent un site historique fascinant, auquel on ne peut accéder qu'en véhicule 4x4.

Bremer Island

Bremer Island (Dhambaliya, dans la langue locale) se trouve à 5 kilomètres de la côte de Nhulunbuy. L'île abrite le Banubanu Beach Retreat, un petit lodge isolé, parfait pour la pêche et la relaxation. Si vous cherchez à échapper au bruit et à l’agitation, Bremer Island est l'endroit qu'il vous faut; huit touristes maximum peuvent séjourner simultanément sur l’ile.

Meilleures excursions guidées

Davidson’s Arnhem Land Safaris

Partir en safari évoque des images de longues marches à travers la nature sauvage, mais qui a dit que vous ne pouviez pas faire ça avec style? Davidson's Arnhem Land Safaris propose une découverte des impressionnantes plaines inondables et des sites d’art rupestre aborigène de la Terre d’Arnhem, au "rythme du Territoire", une façon plus tranquille de parcourir ces sites naturels exceptionnels, et qui permet à chacun d’apprécier la beauté intouchée des lieux. le campement de brousse de Davidson's est confortable et propose des hébergements en chalets, un lodge avec piscine et une cuisine raffinée.

Venture North

L'opérateur Venture North propose plusieurs types d'excursions guidées en petits groupes, centrées sur la culture aborigène et la nature de la Terre d’Arnhem. Il organises également des sorties de pêche au large de la péninsule de Cobourg ainsi que des circuits de 4, 5 ou 7 jours, qui traversent le parc national de Kakadu avant de parcourir la Terre d’ Arnhem. Des circuits personnalisés sont aussi possibles si vous souhaitez un itinéraire particulier.

Guluyambi Cultural Cruise

Cette croisière alliant nature et culture se fait en petit groupe, à travers la nature sauvage de l’ouest de la Terre d’Arnhem; votre guide local partagera avec vous des récits anciens et plus récents de l'histoire de la région. Découvrez l’utilisation traditionnelle de la flore et de la faune endémiques en naviguant le long d'un cours d’eau isolé.

Gove Sports Fishing and Diving Charters

Que vous soyez un pêcheur accompli ou débutant, vous trouverez votre bonheur avec Gove Sports Fishing and Diving. Des guides expérimentés connaissant tous les meilleurs coins vous emmèneront pour une sortie d’une demi-journée, d’une journée ou même plus.

Arnhemlander 4WD Cultural Tour

La ressource sans doute la plus précieuse du le Top End est la sagesse de ceux qui connaissent le pays depuis des générations. L'excursionculturelle en 4x4 proposée par Arnhemlander est parfaite pour vivre une expérience captivante et divertissante, grâce à ses guides experts de l'endroit.

Faites-le vous-même

Il est toujours agréable de se laisser prendre en charge et de lancer sa ligne sans avoir à organiser quoi que ce soit, mais nous connaissons aussi l’attrait de vacances que l’on met au point soi-même. Tracer sa propre route procure des sensations totalement différentes, et il est tout à fait possible de le faire en Terre d’Arnhem. Renseignez-vous au sujet des permis obligatoires auprès du Northern Land Council ou de la Dhimurru Aboriginal Corporation, et prévoyez la réservation d’un 4x4 avant votre arrivée sur place.

Nhulunbuy and Surrounds

Nhulunbuy se trouve à l'orée de quelques-uns des plus beaux paysages à la surface de la Terre, à quelques minutes à peine de territoires sauvages préservés. Plusieurs circuits d’une ou plusieurs journées peuvent être effectués à partir de Nhulunbuy; la seule limite est le temps dont vous disposez avant de repartir, si vous comptez vraiment repartir!

Les Dhimurru Recreation Areas se trouvent à environ deux heures de route de Nhulunbuy. Il vous faudra un 4x4, et n’oubliez pas les précautions usuelles, telles qu’emporter beaucoup d’eau ainsi qu’un moyen de communication fiable.

Préparez votre pique-nique, avec toujours beaucoup d'eau potable, et emportez votre tente au cas où vous décidiez de rester plus longtemps. Une fois à destination, empruntez les sentiers de randonnée de Dhimurru. Il y a 3 sentiers principaux, qui font chacun entre 1,5 et 3 kilomètres de long.

Les sentiers de randonnée vous emmènent le long de plages de sable et de formations rocheuses dentelées, dévoilant la beauté brute de la Terre d’Arnhem et permettant d'approcher la faune locale. Trouvez votre spot de pique-nique idéal, de préférence avec vue sur l’océan. Poursuivez votre randonnée, sachant qu’il n’y a que deux heures de route pour revenir à Nhulunbuy, pour un délicieux dîner. Vous pouvez aussi vous installer sur l’un des terrains de camping de Turtle Beach, de Macassan Beach ou de Daliwuy Bay et y planter votre tente pour la nuit.

Ce qu’il faut savoir


Meilleur moment pour visiter: La Terre d’Arnhem se visite toute l’année. Lors de la saison des pluies (de novembre à avril), les fleuves et les rivières coulent à flot, et la nature se laisse voir dans toute sa splendeur. En saison sèche, le climat est un peu plus tempéré, avec moins d’humidité et des températures un peu plus fraîches la nuit. Pendant la saison des pluies, certaines routes peuvent être inondées et il y a des risques de cyclones, aussi assurez-vous de vérifier les conditions météo et l'état des routes avant de partir.

Comment y aller: Vous pouvez accéder à la Terre d’Arnhem par la route, via Katherine ou Darwin. Des circuits guidés partent aussi régulièrement de Darwin entre mai et octobre. Des vols quotidiens de la compagnie Air North desservent de nombreuses localités de la Terre d’Arnhem, mais pensez toujours à organiser votre transport sur place par voie terrestre si vous y arrivez en avion.

Se déplacer: La Terre d’Arnhem est un paradis, à la fois rustique et confortable, mais pour vous déplacer il vous faudra conduire votre propre véhicule ou sinon réserver un circuit guidé. Il y a plusieurs loueurs de voitures à Gove, tels que Gove Rentals ou Kansas Transportation, ainsi bien entendu qu'à Darwin et Katherine.

Laissez-passer et permis: La Terre d’Arnhem est une terre aborigène protégée; un permis est nécessaire pour la visiter et y camper. Contactez le Northern Land Council ou la Dhimurru Aboriginal Corporation pour toutes informations utiles à ce sujet.

S'organiser à l’avance: La Terre d’Arnhem est isolée et reculée, il est donc extrêmement important de vous organiser à l’avance pour la visiter. Assurez-vous toujours d’avoir suffisamment d’essence, d’eau et de nourriture, ainsi qu’un téléphone satellitaire. Communiquez à quelqu’un les détails de votre voyage avant de partir, et vérifiez auprès des autorités locales que les routes sont bien ouvertes, particulièrement entre novembre et avril. Assurez-vous de bien préparer votre itinéraire et de garder à l'esprit que la plupart des routes ne sont ouvertes qu’aux véhicules 4x4.

Sécurité : En plus de vous assurer d’avoir suffisamment de réserves d'eau et d’essence, et que vos permis sont à jour, vous devrez aussi faire très attention aux crocodiles! "Be Crocwise"! Ces animaux sont partout présents en Terre d’Arnhem, même si vous n’êtes pas près de la côte, aussi ne vous contentez pas de respecter les panneaux, assurez-vous d’avoir vérifié plutôt trois fois qu’une avant d’aller nager, pêcher ou faire du bateau. Cahill's Crossing compte un grand nombre de crocodiles, soyez donc extrêmement prudent et assurez-vous de ne traverser qu’à marée basse. Passez au Bowali Visitor Centre ou au Border Store pour demander si la traversée est sûre, et sinon assurez-vous de ne pas entrer dans l’eau à cet endroit.