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巴契勒 (Batchelor)

巴契勒(Batchelor)是通往李治菲特國家公園(Litchfield National Park)著名的通道。

巴契勒(Batchelor)位在達爾文(Darwin)南方 98 公里處,一旁就是斯圖爾特公路(Stuart Highway)(探索者之路(Explorer's Way)),人口數為 358 人,是探索李治菲特(Litchfield)的最佳勝地。 李治菲特(Litchfield)於 1986 年公告為國家公園後,觀光業已成為巴契勒(Batchelor)的重要產業。

本鎮也設立了高等教育學校,專收原住民學生。 來到巴契勒(Batchelor),別忘了順道造訪庫瑪利文化中心(Coomalie Cultural Centre)。 本中心策劃了進駐藝術家、藝術展及文化活動等計畫,設有藝術品及工藝品販賣店。 這裡也設立了叢林食物花園,且中心四周盡是壁畫藝術。

本鎮名稱出自於南澳出身的工黨政治家 Egerton Lee Batchelor(1865-1911),他於 1911 年出任北領地(Northern Territory)州長。 巴契勒(Batchelor)經濟成長緩慢,只有短暫的採礦和農業黃金時期,並於二次大戰後轉型為空軍聯軍(Allied Air Force)基地。 珍珠港(Pearl Harbour)事件爆發之後,為了停放大型的 US B-17 轟炸機,於 1930 年代興建的飛機跑道終在 1941 年得以擴大發展。

1950 年代,一位名為 Jack White 的挖礦者在蘭姆森林(Rum Jungle)附近發現了鈾礦。 本鎮於 1951 年真正開啟了採礦業的時代,直到 1963 年礦場才關閉,汙水處理站也在 1971 歇業。 根據傳說,蘭姆森林(Rum Jungle)的名稱來自於一個喧騰一時的事件:1871 年,有輛載著蘭姆酒的牛車在東菲尼斯河(East Finniss River)區域附近的森林困入沼澤,在這樣的情況下,趕牛人開始就地狂灌蘭姆酒,造成北領地(Northern Territory)史上最臭名昭彰的把酒縱飲事件。