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​Guide de voyage à Uluru | Territoire du Nord, Australie

Il y a bien d'autres choses à voir à Uluru que le flamboyant monolithe , même s’il s’agit de l’un des attraits principaux du fameux Centre Rouge. Voici un guide de voyage détaillé de la région, qui répondra à toutes vos questions.

Il y a beaucoup de choses à faire dans le parc national d’Uluru - Kata Tjuta; vous ne serez limité que par le temps et votre imagination!

Quelques informations rapides

  • Uluru date d’environ 600 millions d’années et se trouvait à l'origine sur un fond marin.
  • Uluru est l'un des plus grand monolithes au monde, le deuxième après celui de Mt Augustus en Australie de l'Ouest.
  • Comme pour un iceberg, la plus grande partie du monolithe se trouve sous terre, personne ne sait exactement jusqu’à quelle profondeur.
  • Uluru mesure 348 mètres de haut, soit 48 mètres de plus que la Tour Eiffel!
  • La couleur rouge d’Uluru provient de sa forte teneur en oxyde de fer.

Voici cinq choses à ne pas manquer, ainsi que certains des meilleurs circuits et des excursions à la journée, plus des suggestions de choses à faire à Uluru et dans ses environs.

Cinq choses à voir

Il n'y a pas que le grand rocher rouge à Uluru, même s’il s’agit incontestablement du site naturel le plus célèbre de la région du Centre Rouge.

1. Uluru

Uluru, également connu sous le nom d’Ayers Rock, est un monolithe datant de 600 millions d’années. Il y a quantité de façons de profiter du site d'Uluru, depuis des randonnées jusqu’à des balades en Segway ou des survols en hélicoptère, en passant par des vols panoramiques en petit avion et des sauts en parachute. En été, il est conseillé de démarrer tôt et de terminer les visites vers 11 heures, pour éviter les fortes chaleurs. La plupart des excursions guidées ont lieu au lever et au coucher de soleil, car il s’agit des meilleurs moments pour admirer le rocher, lorsque ses couleurs changent en fonction des rayons solaires.

La façon la plus simple d’explorer le site est de marcher autour de la base d’Uluru. Il existe de multiples marches possibles, toutes avec d’excellents points de vue. Elles sont de difficultés variées, et certaines sont accessibles aux personnes en fauteuil roulant. La marche de Mala (1 h30) est une randonnée guidée par un ranger local, au cours de laquelle vous en apprendrez plus sur la gestion du parc et sur les aborigènes Anangu, originaires de ces terres, où ils sont présents depuis des millénaires. La marche de Kuniya (45 minutes), qui s’achève au point d’eau de Mutitjulu, offre de magnifiques panoramas sur Uluru. Les marcheurs sentiront sur eux l’esprit de Wanampi, serpent légendaire qui aurait vécu dans ce point d’eau. La marche complète autour de la base demande environ trois heures et demi, et permet d'approcher nombre de sites importants d’Uluru et de ses alentours.

2. Valley of the Winds (Kata Tjuta)

Le site de Kata Tjuta, aussi connu sous le nom de Monts Olgas, est une autre merveille naturelle. Kata Tjuta signifie "plusieurs têtes" dans la langue des Anangu; le site naturel est constitué d’une série de dômes rocheux et se trouve à environ 20 minutes de route d’Uluru. Il y a plusieurs marches à faire qui permettent de découvrir les couleurs et la beauté de ces formations rocheuses, et d'en apprendre plus sur leur histoire et leur importance pour les aborigènes. La marche de trois heures dans la Vallée des Vents offre différents points de vue et perspectives sur les formations. Le petit matin est le meilleur moment pour y apercevoir la faune, en particulier les kangourous.

3. Walpa Gorge

Vous serez étonnés par le nombre de plantes et d’animaux vivant dans le Centre Rouge. Ce n’est nulle part plus évident que dans la Walpa Gorge. La marche de la Walpa Gorge est le meilleur endroit où voir de près une flore et une faune uniques. La marche dure une heure environ; emportez de la crème solaire et de l’eau potable avec vous.

4. Kings Canyon et le Parc national de Watarrka

Le Kings Canyon se trouve à trois heures de route d’Uluru. Il s’agit d’une formation rocheuse stupéfiante, qui vaut la peine d’y passer au moins deux jours. Le Kings Canyon et le parc national de Watarrka offrent plusieurs options de randonnées dans le bush qui vous permettront de bien profiter de ces merveilles naturelles.

5. Centre culturel d’Uluru-Kata Tjuta

Pour comprendre l’importance d’Uluru pour la population aborigène locale et pour découvrir la culture des Anangu, une visite du Centre culturel d’Uluru - Kata Tjuta est incontournable. C’est le plus complet des centres culturels d’Uluru, qui expose les connexions continues des Anangu avec leur terre depuis des millénaires, et qui ont perduré jusqu’à aujourd'hui.

Meilleures excursions guidées

Survol en hélicoptère

Uluru est si gigantesque que vous pouvez le voir de loin, mais il n’existe pas de meilleur point de vue que depuis le ciel. Deux compagnies, Professional Helicopter Services et Ayers Rock Helicopters, proposent différents survols à prix abordables.

Uluru au lever ou au coucher du soleil

Le lever et le coucher du soleil sont les meilleurs moments pour voir les couleurs du monolithe changer comme par magie. Il existe plusieurs façons de profiter des meilleurs points de vue à ces moments cruciaux. Des excursions populaires sont organisées chaque matin et chaque fin de journée par AAT Kings, mais vous pouvez aussi accéder avec votre propre véhicule à différents sites offrant de magnifiques panoramas sur Uluru.

Excursions à dos de dromadaire

Les dromadaires sont une espèce introduite en Australie, mais ils sont comme chez eux dans le Centre Rouge. Leur haute stature et leurs mouvements fluides en font de parfaits compagnons pour parcourir le désert. Plusieurs excursions à dos de dromadaire sont proposées au cours de la journée autour d'Uluru; les options les plus populaires sont celles du lever et du coucher de soleil.

Le Field of Light au lever ou au coucher de soleil

Alors que le Centre Rouge est essentiellement constitué de sites naturels antédiluviens, une nouveauté a vu le jour sur le site d'Uluru avec le "Field of Light" de l’artiste Bruce Munro, une installation paysagère lumineuse constituée de plus de 50 000 diodes alimentées à l'énergie solaire, qui se marient à l’environnement naturel pour créer une expérience réellement sensationnelle. L’installation ne dure que jusqu'en mars 2018, réservez donc rapidement votre visite pour ne pas rater cet évènement artistique unique.

En vélo avec Outback Cycling

Vous pouvez voir Uluru sur le dos d'un dromadaire ou depuis un hélicoptère, mais pourquoi pas en faire le tour à vélo? C'est une excellente façon de voir le monolithe sous une perspective différente, et en plus en respectant l’environnement! C'est aussi la meilleure façon d'explorer le site en famille, pour pas cher, et à votre propre rythme.

Excursion au lever du soleil avec SEIT Outback Australia

L’aube et le crépuscule sont vraiment les meilleurs moments pour admirer les formations naturelles d'Uluru et de Kata Tjuta dans toute leur splendeur. Le tour guidé du matin proposé par SEIT Outback Australia inclut le petit-déjeuner au lever du soleil, suivi d'une marche dans la Walpa Gorge. La prise en charge depuis les hôtels du resort est incluse. SEIT Outback Australia propose aussi d’autres manières de visiter le site comme Uluru Fork and View, un circuit avec dîner inclus autour du monolithe, à bord d'un bus à impériale transformé en restaurant roulant.

Dîner Sounds of Silence

Envie de sérénité? Le dîner Sounds of Silence proposé par le Ayers Rock Resort est une expérience inoubliable, qui permet de déguster un excellent dîner sous les étoiles, avec Uluru en toile de fond.

Faites-le vous-même:

Vous avez vu Uluru et vous voulez voir un peu plus du Centre Rouge par vous même? Il existe plusieurs circuits et excursions à faire par la route avec votre véhicule, vers d'autres destinations comme Kings Canyon, Curtin Springs et Alice Springs.

Kings Canyon

Il faut compter trois heures de route pour aller d’Uluru à Kings Canyon; prévoyez d'y passer au moins une nuit. Les falaises élevées et les vallées encaissées sont parcourues de sentiers de randonnée impressionnants, donnant sur différents points de vue sur le canyon. La marche de trois heures sur la crête de Kings Canyon est une excellente façon de prendre la mesure de ce site grandiose

Le Kings Canyon Resort est réputé pour son confort et sa bonne table, tandis que Kings Creek Station, une ferme d'élevage de bétail à 30 minutes de là, donne un bon aperçu de la vie dans l'Outback du Centre Rouge. Grâce à son climat constant, il n’y a pas de meilleur moment pour visiter Kings Canyon; assurez-vous juste de prévoir suffisamment de temps pour bien profiter du site.

Lorsque vous prenez la route dans le Territoire du Nord, pensez toujours à faire le plein d’essence et à emporter beaucoup d’eau. Compte tenu de la popularité de Kings Canyon, il est recommandé de réserver votre hébergement à l’avance.

Curtin Springs

A une heure et demi d’Uluru se trouve Curtin Springs, une ferme d' élevage de bétail privée qui s'étend sur plus de 400 000 hectares. Curtin Springs a la réputation de produire l’une des meilleures viandes de bœuf d’Australie. On y trouve plusieurs options d’hébergement, dont un site de camping avec électricité et des chambres de style motel.

Curtin Springs organise des ateliers de fabrication de papier à partir de plantes et d’herbes de l’outback australien. Non loin de là se trouve le Mount Conner, un énorme monolithe dont le sommet semble avoir été sectionné. Curtin Springs organise différentes marches sur la propriété et aux alentours, vers des lacs salé et le Mount Conner, y compris des marches sous la lune et les étoiles.\

Ce qu’il faut savoir

Meilleur moment pour visiter: La région bénéficie d'un climat sec et ensoleillé toute l’année, et peut donc se visiter à tout moment. En moyenne, le ciel n'est couvert que 5 jours par an. Voir la pluie ruisseler sur Uluru constitue une vision exceptionnelle, mais rare!

Comment s’y rendre: Des vols réguliers desservent l'aéroport d’Alice Springs et celui d'Uluru depuis la plupart des grandes villes australiennes. Comptez environ quatre heures et demi pour aller d’Uluru à Alice Springs en voiture. Il est possible de rejoindre la région en suivant le Stuart Highway vers le sud depuis Darwin, ou vers le nord depuis Adélaïde, en Australie du Sud; de nombreux arrêts sont cependant indispensables, compte tenu des distances parcourues.

Se déplacer: Il vous faudra avoir un véhicule ou sinon vous joindre à une excursion organisée pour tirer le meilleur parti du site.

Laissez-passer et permis: Un laissez-passer est nécessaire pour accéder au parc national d’Uluru -Kata Tjuta, et pour traverser les terres aborigènes. Consultez le site Parks Australia pour toute information complémentaire. La plupart des campings sont payants.

Prévoyez à l'avance: Compte tenu de la variété des attractions du Centre Rouge, la spontanéité est encouragée, cependant ne sous-estimez pas les avantages d’une bonne planification. Vérifiez auprès des autorités locales si des permis sont nécessaires, particulièrement pour camper, et assurez-vous que vos cartes routières sont à jour. Uluru est une destination très populaire, réservez donc votre hébergement et vos circuits à l’avance.

Sécurité : Le Centre Rouge est un endroit sûr pour voyager, mais vous devez quand même prendre certaines précautions. Lorsque vous conduisez, assurez-vous d’avoir suffisamment d’essence et d’eau potable; si vous comptez vous rendre dans des endroits isolés, un appareil de communication satellitaire est recommandé.

Ou aller ensuite: Bien qu’Uluru soit le site le plus fameux et le plus visité du Centre Rouge, le Territoire ne se résume pas à lui. Une fois que vous y êtes, vous vous trouvez à la porte de certaines attractions touristiques majeures, à voir absolument. Alice Springs et les MacDonnell Ranges se trouvent à quatre heures et demi du parc national. Le stupéfiant Kings Canyon, avec ses formations rocheuses exceptionnelles, n’est qu’à trois heures de là.