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​Guide de voyage à Tennant Creek | Territoire du Nord, Australie

Tennant Creek, situé en plein milieu des Barkly Tablelands, représente un vrai morceau de l’Outback australien.

Tennant Creek, par son emplacement à mi-chemin entre Alice Springs et Darwin, représente une étape presque obligée, et très bienvenue, où s’arrêter pour la nuit.

La petite ville compte toutes sortes d'hébergements confortables, et plusieurs options d'excursions à la journée permettent d'explorer cette région à l'histoire fascinante.

Quelques faits rapides

  • La petite ville de Tennant Creek a été créé aux alentours de 1860 comme relais de la ligne de télégraphe; sa population a explosé dans les années 1930, lors d'une ruée vers l’or. De nos jours, l’activité principale de Tennant Creek est le tourisme.
  • Tennant Creek a été un site important lors de la seconde guerre mondiale, servant de base pour les troupes et le ravitaillement, et accueillant aussi un important hôpital militaire.
  • Daly Waters, à 4 heures au nord de Tennant Creek, peut se targuer d’avoir les feux de signalisation les plus isolés au monde: les suivants se trouvent à 500 kilomètres de là!
  • Tennant Creek, surnommée "le Cœur d’Or de l’Australie", fut à une époque la troisième mine d’or la plus importante du pays.
  • Tennant Creek est le site du tremblement de terre le plus important jamais enregistré en Australie, à 6,6 sur l’échelle de Richter, en 1988. Cela dit, les tremblements de terre sont rarissimes en Australie, grâce à la position du pays-continent au centre même de la plaque tectonique australienne.

Voici quatre choses à ne pas manquer, ainsi que des suggestions d'excursions guidées et de circuits à faire par vous-même, ainsi que des informations utiles sur Tennant Creek.

Quatre choses à voir absolument

Karlu Karlu (The Devils Marbles)

Devils Marbles, ou Karlu Karlu dans la langue aborigène locale Warumungu, est un site naturel de formations rocheuses à ne pas manquer. Selon une légende du Dreamtime, il s’agirait des œufs fossilisés du Serpent arc-en-ciel, une déité de première importance dans la cosmogonie aborigène. Pouvant mesurer jusqu'à 6 mètres de haut, les blocs de granit scintillent dans la journée et changent de couleurs au lever et au coucher de soleil.

Le site des Karlu Karlu est facilement accessible depuis Tennant Creek, à une heure de route au sud.

Tingkkarli (Lake Mary Ann)

Tingkkarli, ou Lake Mary Ann, est une vaste oasis, située à 5 kilomètres au nord de Tennant Creek. Tingkkarli est un bon endroit où rencontrer des locaux, pour y partager votre pique-nique et, bien entendu, le panorama. Tingkkarli est un lac artificiel; la baignade, la pêche et le canoë y sont parfaitement sûrs toute l’année; n’oubliez pas d’emporter votre crème solaire et votre chapeau!

Kunjarra (The Pebbles)

À 15 kilomètres au nord de Tennant Creek se trouve Kunjarra (The Pebbles), une formation rocheuse naturelle entourée de mythes et de légendes. La population aborigène Warumungu pense que Kunjarra est en relation avec les Karlu Karlu; il s’agit d’un site sacré où de nombreux rituels traditionnels de danse et de guérison ont encore lieu.

Compte tenu de l’importance spirituelle du site, il est demandé aux visiteurs de ne pas escalader les rochers; il y a quantité d’endroits d’où profiter de belles vues sur le site. Le trajet peut être effectué en véhicule conventionnel, même si un 4x4 est recommandé car une partie du parcours est constitué d’une piste non goudronnée sur 6 kilomètres.

Centre culturel et artistique de Nyinkka Nyunyu

Un séjour à Tennant Creek n'est pas complet sans une visite au Centre culturel et artistique de Nyinkka Nyunyu. Ouvert depuis 2003, Nyinkka Nyunyu est géré par la communauté aborigène locale Warumungu, qui organise des visites guidées et renseigne les visiteurs sur sa culture, à la fois ancienne et contemporaine. Le centre se trouve au centre de la ville; vous serez captivés par les présentations interactives, les œuvres d’art exposées et les récits traditionnels.

Meilleures excursions

Centre minier de Battery Hill

À moins de 2 kilomètres du centre-ville de Tennant Creek se trouve le Centre minier de Battery Hill, une ancienne mine datant des années 1930, transformée en attraction tourisitique. Des visites guidées sont proposées, notamment l’Underground Mine Tour et le Gold Stamp Battery Tour, qui donnent un aperçu de la vie au temps de la ruée vers l'or à Tennant Creek.

Battery Hill possède de beaux panoramas sur la savane environnante et les Honeymoon Ranges, et le site d'orpaillage, où vous pourrez garder tout ce que vous trouverez, vous permettra peut être de faire fortune dans le "Cœur d’Or" du Territoire du Nord.

Le relais télégraphique de Tennant Creek

La ville de Tennant Creek a démarré son existence en tant que relais télégraphique, au milieu du dix neuvième siècle. Une partie des bâtiments originaux du relais de télégraphe sont encore debout aujourd'hui. Ils sont situés à environ 12 kilomètres au nord de la ville et méritent vraiment la visite.

Une promenade sur le site historique permet de mieux comprendre le rôle essentiel joué par le relais dans l’histoire de l’Outback australien. Témoignage du naturel confiant des habitants du Territoire du Nord, la clé du relais télégraphique est disponible au Centre minier de Battery Hill; vous n’avez qu’à la prendre!

Kelly’s Ranch

De votre visite du Territoire du Nord, vous rapporterez de superbes photos, des souvenirs inoubliables et des anecdotes pour toute une vie, mais tant que vous y êtes, pourquoi ne pas aussi rapporter d’authentiques compétences de l’Outback? Kelly's Ranch vous donne l’occasion de vous exercer à la vie de gardien de troupeau, y compris monter à cheval, mener le bétail et autres activités essentielles dans une ferme de l’Outback.

Jerry Kelly, le propriétaire aborigène du ranch, a passé sa vie ici et connaît tout de la vie au coeur du bush. Une fois que vous aurez fait vibrer le cowboy en vous, relaxez-vous autour d'un damper arrosé d'un billy tea, tout en écoutant Jerry vous raconter des histoires de sa vie dans le bush.

Faites-le vous-même

Les opérateurs touristiques du Territoire sont d'excellents professionnels, mais nous connaissons tous le plaisir de tracer soi-même sa propre route. L’emplacement central de Tennant Creek permet de faire de nombreuses excursions de façon indépendante dans ses alentours, en toute facilité.

Parc national de Lytwelepenty (Davenport Range)

Si vous vous dirigez vers le sud-ouest depuis Tennant Creek, la visite du parc national de Lytwelepenty (Davenport Range) s’impose.

Une fois sur place, vous pourrez profiter de trous d’eau isolés, de sentiers de randonnée dans le bush et de nuits brillamment étoilées, comme il n’en existe que dans le Territoire du Nord.

La chaîne de Davenport, tranquille et magnifique, est parcourue de pistes non bitumées, il vous faudra donc un véhicule 4x4 pour la découvrir. Il y a plusieurs pistes différentes, mais assurez-vous auprès des locaux que votre 4x4 peut s'y aventurer, particulièrement sur la Frew River Loop, qui demande un bon niveau de conduite sur piste.

Vous y trouverez plusieurs sites emblématiques de cette région typique du bush australien, comme le point d’eau d’Old Police Station, un endroit isolé propice à la baignade, et qui reste frais toute l’année.

Une grande part de l’attrait du parc national de Lytwelepenty (Davenport Range) réside dans son isolement; il est donc essentiel d'apporter avec vous tout ce dont vous pouvez avoir besoin, notamment une réserve d’essence, beaucoup d’eau et de nourriture, ainsi que votre matériel de camping. Un téléphone satellitaire est aussi fortement conseillé; vous n’aurez pas de réception cellulaire à cet endroit.

Mataranka Hot Springs

Ce road trip est parfait pour rejoindre le Top End à partir de Tennant Creek. Emportez un pique-nique et empruntez le Stuart Highway. Arrêtez-vous au Daly Waters Pub, à 4 heures au nord de Tennant Creek, l'endroit parfait pour étancher sa soif et se détendre à mi-parcours. Construit à l’origine en 1930, le Daly Waters Pub a servi des générations de voyageurs fatigués, affamés et assoiffés. Le pub est à présent bien plus moderne, doté de wifi, et animé chaque soir de la saison sèche par des orchestres live, mais vous y serez toujours accueillis avec l’hospitalité à l’ancienne, typique du Territoire. Si vous avez envie de rester dormir, plusieurs options d’hébergement sont proposées, que vous ayez votre propre tente ou camping car, ou pas.

Le Parc national d’Elsey, à environ 2 heures au nord de Daly Waters, comprend les célèbres Mataranka Hot Springs et Bitter Hot Springs. Les deux sites offrent plusieurs endroits isolés où se baigner, notamment dans des sources chaudes thermales souterraines. Trempez-vous dans l’eau chaude et sentez s’évaporer le stress.

Il y a aussi un supermarché et des cafés, parfaits pour compléter votre panier pique-nique. A partir d'ici, il ne faut qu’une heure pour rejoindre Katherine vers le nord, mais si vous voulez rester faire trempette plus longtemps, il y a aussi plusieurs options de camping et d’hébergement sur place.

Ce qu’il faut savoir

Le meilleur moment pour visiter: Tennant Creek a une saison sèche et une saison des pluies. La saison des pluies n’est toutefois pas aussi marquée qu’elle l’est plus au nord, il y a donc la plupart du temps un ciel bleu et des nuits étoilées toute au long de l’année. La période de novembre à mars est plus chaude, avec des risques de pluie, tandis que la période d’avril à octobre connaît des nuits plus fraiches; pensez à emporter des vêtements chauds si vous visitez la région à cette saison.

Comment s’y rendre: La plupart des voyageurs arrivent à Tennant Creek en voiture, mais il existe d’autres options de transports. Les services de bus Greyhound qui font la route entre Alice Springs et Darwin s’arrêtent à Tennant Creek, tandis que le fameux train The Ghan traversent la ville et s’y arrête sur demande, mais cela se passe en général aux environs de minuit, et le train suivant n’arrive que plusieurs jours après. La compagnie Air North propose aussi des vols depuis Darwin, Katherine et Alice Springs.

Se déplacer: On peut circuler à pied dans Tennant Creek, mais il vous faudra un véhicule pour accéder à la plupart des points d’intérêt dans les environs.

Laissez-passer et permis: Comme ailleurs dans le Territoire, pensez à toujours vérifier si un permis est nécessaire pour traverser dans des terres aborigènes, ou pour faire du canoë ou camper. Consultez le site du Central Land Council pour toute information complémentaire.

Programmez à l'avance: Si vous vous lancez dans un long périple, emportez beaucoup d’eau et un téléphone satellitaire, car votre téléphone cellulaire n’aura pas de réception en dehors de la ville. Lorsque vous partez, particulièrement si vous n’empruntez pas de routes principales, informez l'hôtel ou vous avez passé la nuit de vos projets et communiquez lui votre itinéraire précis.

Sécurité: La météo de Tennant Creek est beaucoup plus sèche que celle du Top End, il y a donc peu de risques d’inondations et de routes coupées.

Où aller ensuite: Tennant Creek est située à mi-parcours entre Alice Springs et Darwin, vous pouvez donc continuer votre voyage soit vers le nord et Katherine, la Katherine Gorge et le Parc national de Nitmiluk qui se trouvent à 7 heures de route, soit vers Alice Springs au sud, mettant le Centre Rouge à quatre heures de route à peine.