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​Guide de voyage à Kakadu | Territoire du Nord, Australie

Le parc national de Kakadu, inscrit au Patrimoine Mondial de l’Humanité, est un lieu absolument incontournable lorsque vous visitez l'Australie. Parmi les différents sites naturels, la faune et les attractions culturelles qu'on peut y trouver, il y a forcement quelque chose pour vous dans le parc, quel que soit le temps dont vous disposez.

Que ce soit de l’art rupestre aborigène, des animaux sauvages, une baignade rafraîchissante en pleine nature, ou des panorama époustouflants, vous trouverez tout ça, et plus encore, dans le parc national de Kakadu.

Quelques faits rapides

  • Les aborigènes, premiers habitants des lieux, gèrent le parc national de Kakadu en partenariat avec Parks Australia, afin de préserver leur empreinte culturelle sur le site et de protéger leur environnement ancestral.
  • Des populations aborigènes vivent dans la région depuis plus de 50 000 ans, ce qui en fait la plus ancienne culture vivante de la planète.
  • Le nom "Kakadu" serait une interprétation européenne du mot "Gagudji", qui est le nom de l’une des premières langues traditionnellement parlées dans la région.
  • Un tiers de l’ensemble des espèces d’oiseaux australiens se retrouvent à Kakadu.
  • On estime qu’il y a plus de 10 000 crocodiles dans Kakadu, autant de raisons de faire attention à eux avant de se baigner! Veillez à ne nager que dans les lieux clairement indiqués comme étant sûrs pour la baignade.

Nous avons sélectionné pour vous six "choses à voir" absolument, ainsi qu’une liste d'opérateurs touristiques et d’instructions sur la manière de voyager de manière indépendante à travers Kakadu.

Six choses à voir absolument

Site d’art rupestre de Nourlangie

Kakadu abrite certains des meilleurs exemples d’art rupestre aborigène que l’on puisse trouver en Australie. Nourlangie Rock Art Kakadu vous emmène dans un voyage spirituel à travers les traditions et la mythologie dans l’une des plus anciennes (et des meilleures) "galeries d’art" à ciel ouvert.

Découvrez l’importance de l’art rupestre et la manière dont il était utilisé pour raconter des histoires et transmettre la sagesse de génération en génération.

Gunlom Falls

Vous vous êtes peut-être déjà baigné dans un trou d’eau naturel, mais vous n’avez sûrement jamais vu un panorama comme celui-ci. Gunlom Plunge Pool offre des points de vue exceptionnels sur le parc national de Kakadu, l'immensité du bush et les collines vallonnées, à perte de vue.

Après avoir grimpé jusqu’au sommet, vous pouvez prendre un bain bien mérité dans la "piscine à débordement" naturelle, un endroit parfait pour se relaxer en observant les oiseaux. Si vous n’avez pas envie de partir, il y a aussi un terrain de camping doté de douches chaudes alimentées à l’énergie solaire, et équipé de barbecues.

Maguk Gorge

La gorge de Maguk, un endroit rêvé pour se baigner en pleine nature, semble trop belle et mythologique pour être vraie. Maguk Gorge est située à une heure au sud de Cooinda et nécessite un 4x4 pour y accéder, mais une fois arrivé il n’y a plus qu’à marcher un kilomètre pour arriver aux piscines transparentes comme du cristal et aux éperons rocheux antédiluviens.

Comme pour la plus grande partie du parc national de Kakadu, si vous voyagez entre novembre et mars, vérifiez auprès des autorités locales si l'accès à Maguk Gorge est ouvert.

Centre culturel aborigène de Warradjan

Les aborigènes, gardiens traditionnels du parc national de Kakadu, possèdent un lien ininterrompu de plus de 50 000 ans avec cette terre; pour cette raison, aucun voyage dans la région ne serait complet sans approcher de plus près cette culture fascinante. Au Centre culturel aborigène de Warradjan, situé à 1 km seulement du Cooing Lodge, vous pouvez voir la connexion que les populations aborigènes ont traditionnellement eu avec la terre, et la manière dont cela se perpétue de nos jours. Le Centre culturel inclut une galerie d’art et d’artisanat produits par des artistes de la région de Kakadu.

Jim Jim Falls et Twin Falls

Même si vous n’êtes encore jamais allés aux Jim Jim Falls ou aux Twin Falls, vous avez sûrement vu leurs cascades spectaculaires sur des sites ou dans des émissions de voyage sur le parc national de Kakadu. Il y a beaucoup à faire aux Twin Falls et aux Jim Jim Falls, notamment de la randonnée, l'observation des oiseaux et la baignade (même s’il vous faut bien vérifier ce que disent les panneaux avant de sauter dans l'eau! Faites toujours attention aux crocodiles!). Si vous conduisez vous-même, il vous faudra un 4x4 pour emprunter les pistes non goudronnées; aussi assurez-vous de vérifier les conditions d'accès avant de partir. Il existe aussi plusieurs options d’excursions guidées des Jim Jim Falls qui s’occuperont de toute l’intendance à votre place.

Ubirr

Au coeur des impressionnantes formations rocheuses d’Ubirr, vous trouverez les deux meilleures galeries d’art aborigène à ciel ouvert du Parc national de Kakadu. Les scènes peintes sur les rochers comprennent des animaux natifs dont les histoires sont liées à l’histoire aborigène, et on peut aussi y trouver des légendes aborigènes telles que celles du Rainbow Serpent et des sœurs Namarrgarn.

Si vous avez le temps, restez jusqu'au coucher de soleil pour vous immerger dans une des expériences les plus formidables qu'on puisse faire dans le Territoire du Nord. Vous ne le regretterez pas !

Meilleures excursions guidées

Yellow Water Cruise

La Yellow Water Cruise de Kakadu Tourism part de Cooinda, à 50 kilomètres au sud de Jabiru. Le bateau vous fera traverser le billabong de Yellow Waters, à l’extrémité de Jim Jim Creek, qui s’alimente dans la South Alligator River.

Faites une croisière sur ces terres inondables et admirez la multitude d’espèces d’oiseaux qui se trouve dans le parc, dont quantités de rapaces, et les fameuses oies sauvages magpie, tout en observant de près les mouvements furtifs du seigneur de Kakadu, le crocodile marin. La compagnie de croisière est 100% propriété des aborigènes, et c’est tout simplement un must. Les croisières fonctionnent dans la journée mais les plus populaires sont celles du lever et du coucher de soleil.

Croisière culturelle de Guluyambi

À 45 minutes de Jabiru se trouve l’East Alligator River, l’un des cours d’eau les mieux préservés du Territoire. La croisière culturelle de Guluyambi permet de descendre la rivière, en passant près de stupéfiantes formations rocheuses, le long d'ilots et de criques isolés. Vous verrez plusieurs espèces d'oiseaux et de reptiles, et peut être aussi des buffles de marais.

Les circuits sont guidés par des rangers aborigènes qui vous donneront un aperçu de la culture et de la mythologie locales, ainsi que des usages traditionnels de la faune et de la flore de la région.

Yellow Water Fishing

Maintenant que vous êtes familiarisés avec la nature et la faune du parc national de Kakadu, il est temps de lancer une ligne! L'excursion de Yellow Water Fishing vous emmène vers certains des coins de pêche les meilleurs et les plus pittoresques qui soient.

Que vous soyez un expert ou un novice absolu, vous aurez droit aux conseils de pêcheurs professionnels sur la meilleure façon d’attraper un barramundi, et si vous parvenez à en prendre un gros, vous aurez le choix de le garder pour votre dîner ou de le remercier pour l’expérience avant de le remettre à l’eau.

Kakadu Tourism Adventure Tours

Bien que nous vous encouragions à voir le plus possible du Parc national de Kakadu, certaines parties sont simplement trop difficiles d’accès pour des véhicules normaux. C’est là que Kakadu Tourism 4WD Adventure Tours intervient. Partez dans un de leurs 4x4 pour atteindre les trous d’eau et les cascades dont seuls quelques privilégiés peuvent profiter.

Faites-le vous-même : trajet indépendant sur le Nature's Way

Les circuits organisés constituent une excellente manière de se relaxer et d’éviter la perte d’énergie de l’organisation, mais une visite en autotour vous permettra de laisser parler l’explorateur qui est en vous et de façonner votre propre trajet, selon vos envies. Il y a beaucoup à voir et à faire dans le parc national de Kakadu, mais l’un des meilleurs circuits du Top End est sans doute la route en boucle du Nature's Way, qui vous permet de parcourir Kakadu, la région de Katherine, le parc national de Litchfield et bien sûr Darwin et se environs; si vous voulez le faire correctement, nous vous conseillons de prévoir au minimum une semaine. Deux, bien sûr, c’est encore mieux!

La plupart des gens démarrent leur périple à Darwin, mais le Nature's Way peut s’emprunter à partir de n’importe où sur la boucle, pour ensuite revenir à l’endroit d’où vous êtes parti. Le trajet de Darwin à Jabiru, dans le parc national de Kakadu, prend environ trois heures. Prenez à gauche depuis le Stuart Highway vers l’Arnhem Highway, et vous êtes sur le bon chemin. Il y a quantité de choses à voir et à faire en route, comme la réserve de Fogg Dam, ou lune croisières sur la Adelaide River pour voir sauter des crocodiles hors de l'eau. Une fois à Jabiru, nous vous conseillons d’y passer deux ou trois nuits afin de pouvoir bien explorer le parc national.

Le quatrième jour de votre circuit d’une semaine commence par 3 heures de route jusqu’à Katherine. Descendez le Kakadu Highway en direction de Pine Creek, petite ville pionnière ayant vu le jour il y a un siècle lors d'une ruée vers l’or. Jetez un œil sur les bâtiments historiques avant de vous arrêter pour le déjeuner au Mayse's Cafe. Vous aurez l’impression d’un voyage dans le temps: l’endroit est décoré de posters d’Elvis et de Marilyn, mais la taille des portions (énormes!) est bien typique du Territoire du Nord. Une fois rassasié, pensez aussi à remplir le réservoir d’essence avant de continuer votre route vers les gorges de la Katherine River.

Installez-vous pour la nuit à Katherine ou mieux, à l'intérieur même du parc national de Nitmuluk, puis passez la journée suivante à explorer les fameuses gorges de Katherine et le parc. vous pourrez découvrir le lieu à pied, en bateau de croisière, en canoë et aussi grâce à un impressionnant survol en hélicoptère! Rafraîchissez-vous aux Edith Falls ou réchauffez-vous dans les Katherine Hot Springs, des piscines thermales sur la rive de la Katherine River (ouvertes d’avril à novembre).

Passez une seconde nuit dans la région de Katherine, avant de rouler le lendemain pendant environ 3 heures vers le parc national de Litchfield. Une fois sur place, suivez les panneaux vers les trous d’eau et les chemins de randonnée, ou visitez la "cité perdue" de Litchfield, et ses célèbres termitières magnétiques géantes. Comme partout dans le Top End, assurez-vous de bien vérifier les avertissements sur la présence éventuelle de crocodiles et si la baignade est autorisée, particulièrement entre novembre et avril.

Le dernier jour, avant de rouler vers Darwin, arrêtez-vous à Berry Springs, un trou d’eau isolé propice à la baignade, surtout connu des locaux qui apprécient d'y faire un plongeon rafraîchissant. Prenez votre déjeuner au kiosque bien achalandé, puis terminez la boucle vers Darwin. Ce circuit d’une semaine (ou plus!) constitue une expérience de l’Outback inoubliable.

Ce qu’il faut savoir

Le meilleur moment pour visiter Kakadu: Le parc national de Kakadu se trouve dans la région du Top End, ce qui signifie qu’il subit une forte saison de pluies tropicales. C'est l'occasion de voir le parc dans toute sa splendeur luxuriante quand la pluie tombe de novembre à mars, même si certains accès sont fermés à cause des inondations. La saison des pluies est le moment où les cascades sont à leur zénith, et encore plus impressionnantes depuis un hélicoptère! La saison sèche, de mars à novembre, est plus fraîche et tous les accès routiers sont ouverts.

Comment s’y rendre: Bien que le parc national de Kakadu soit un espace naturel sauvage, il n’est qu’à trois heures de Darwin, capitale et seule métropole du Territoire du Nord! Des vols nationaux et internationaux de toute provenance se posent à l’aéroport international de Darwin. Il existe plusieurs options de circuits couvrant les principaux points d’intérêt du parc national de Kakadu, et la plupart partent de Darwin.

Se déplacer: Compte tenu du nombre important de points d’intérêt et de destinations incontournables dans Kakadu, nous vous recommandons de louer un véhicule, ou de réserver une visite organisée si vous avez envie de vous faire conduire. On trouve plusieurs postes d’essence dans le parc, au Kakadu Resort, à Cooinda, à la Mary River Roadhouse et dans la commune de Jabiru.

Laissez-passer et permis: Tous les visiteurs de Kakadu doivent avoir un laissez-passer. Celui-ci inclut l’entrée dans le parc, des marches guidées et des présentations par des rangers, ainsi que des documents d'information. Il existe aussi une application téléchargeable. Il est facile d’acheter votre laissez-passer en ligne.

Restez connecté: Vous ferez sans doute beaucoup de photos de votre visite du parc que vous voudrez partager sur Instagram et Facebook. Vous pouvez accéder au wifi gratuit à Gunlom; profitez-en!

Prévoyez: Certains coins du parc national de Kakadu sont isolés, aussi informez toujours quelqu’un de l’endroit où vous allez, et emportez avec vous les choses essentielles telles que de l’essence, de la crème solaire, de l'anti-moustique, de l’eau, des chaussures de marche et un chapeau.

Sécurité: Comme partout dans le Top End, vous devez faire attention aux crocodiles lorsque vous faites du bateau ou que vous campez près de l’eau. Soyez toujours conscient d e la présence éventuelle de crocodiles et ne nagez que dans les endroits où il est clairement indiqué qu’il est possible de le faire. Le guide Où nager dans le Territoire du Nord constitue un manuel pratique, mais fiez-vous toujours à l’expérience des autochtones lorsqu’ils vous disent de ne pas nager, et familiarisez-vous avec la sécurité face aux crocodiles avant votre voyage dans le parc national de Kakadu.

Où aller ensuite ? Vous avez tout vu du parc national de Kakadu? Alors où aller ensuite? Il y a encore de nombreuses merveilles à découvrir dans le Territoire du Nord! Si vous vous dirigez vers le sud, Katherine, qui se trouve à la limite du parc national de Nitmiluk et de ses fameuses Gorges, est un endroit incontournable; et encore plus au sud, vers Alice Springs et Uluru, vous pourrez vivre l'expérience incomparable du mythique Centre Rouge!

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