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Les East MacDonnell Ranges

À l'instar de leur homologue de l’ouest, les East MacDonnell Ranges s’étendent sur 150 km à l’est d’Alice Springs et comportent certains des paysages les plus emblématiques de l’Outback australien, parmi lesquels des grottes, des gorges et d'autres incroyables formations géologiques couvertes d’art aborigène, à découvrir lors de randonnées.

Participez à une excursion organisée ou partez en voiture à l’est d’Alice Springs pour découvrir les joyaux des «East Macs».

La route est goudronnée sur les 75 premiers kilomètres (jusqu’à Trephina Gorge). Vous pouvez donc y pique-niquer et passer la journée à observer les attraits de l’East à bord d'une voiture ordinaire. Si vous avez un 4x4, vous pourrez découvrir les excellents points d'intérêt situés au-delà.

Si vous en avez le temps, emportez votre swag ou une tente pour passer la nuit dans les paysages les plus pittoresques du Centre. Différents sites de camping sont à votre disposition. Les terrains de camping homologués sont équipés de barbecues, de tables de pique-nique, de toilettes et de points d'eau. En revanche, les campements de brousse, en dépit de leur beauté, n'offrent qu'un confort sommaire et ne sont pas aménagés.

Vous pourrez également séjourner à Ross River Resort, situé à 80 km à l’est d’Alice Springs. Cet hébergement propose des emplacements de camping et des bungalows avec salle de bain.

Choses à voir et à faire dans les monts East MacDonnell Ranges

Emily Gap et Jessie Gap

Vous trouverez des peintures rupestres aborigènes à Emily Gap, un site sacré situé à 14 km d’Alice Springs. Ces peintures du peuple Arrernte racontent l’histoire du "Rêve de la chenille". Ce mythe raconte la formation d'Alice Springs. Les amateurs d'oiseaux pourront observer la nidification des perruches après la pluie.

Pique-niquez ou utilisez les stands de barbecues à Jessie Gap, situés 10 minutes plus loin le long du Ross Highway et à côté d’un autre site de peintures rupestres aborigènes. Vous pourrez admirer les peintures sacrées sur la paroi de cette grotte après une courte marche de cinq minutes le long d’un creek ombragé. Des panneaux d’information expliquent l'histoire de ces peintures.

Corroboree Rock

Empruntez le sentier circulaire de 20 minutes autour de l’immense structure dolomite gris foncée de Corroboree Rock, située à environ 50 km d’Alice Springs. Il s'agit d' un important site sacré dans la culture du peuple Arrernte.

Prenez votre appareil pour prendre de superbes photos de Corroboree Rock au petit matin ou au soleil couchant.

Trephina Gorge

Un peu plus loin sur le Ross Highway se trouve l’une des principales attractions des East MacDonnell Ranges: le parc naturel de Trephina Gorge. L’endroit est connu pour ses sentiers de randonnée, ses peintures rupestres aborigènes, ses crêtes et pics spectaculaires ainsi que ses deux excellents terrains de camping ombragés.

Plusieurs promenades sont possibles.

En empruntant un sentier facile de 500 mètres aller-retour, descendez jusqu’à la gorge et son point d’eau semi-permanent ou marchez 20 minutes pour atteindre le point d’observation pour profiter d'une vue plongeante sur la magnifique vallée. Sinon, suivez le sentier circulaire escarpé mais gratifiant de Chain of Ponds. Cette randonnée de 90 minutes aller-retour passe par des piscines naturelles et remonte jusqu’au point d’observation surplombant la gorge.

Si vous avez un 4x4, prenez l’embranchement à John Hayes Rockhole lors de votre trajet vers la gorge, où vous pourrez vous baigner et admirer l’un des arbres les plus imposants et les plus photographiés de l’Outback: le Ghost Gum, une espèce d'eucalyptus endémique à l'Australie Centrale.

N'Dhala Gorge

Vous avez un 4x4? Parfait. Un peu plus loin dans N’Dhala Gorge, vous trouverez près de 6 000 pétroglyphes anciens (gravures rupestres) évoquant l’histoire de la terre du peuple Arrernte. Une belle récompense après une conduite difficile et la traversée de plusieurs creeks, à travers des paysages parmi les plus spectaculaires d’Australie Centrale.

Un camping de brousse avec tables, coin-cuisine et toilettes sèches s'y trouve. Vous devrez ramasser votre propre bois pour faire du feu avant d’atteindre la réserve.

La réserve historique d'Arltunga

Un peu plus loin, dans la Réserve historique d’Arltunga, vous pourrez vous promener parmi les ruines de la première agglomération d’Australie Centrale. Aujourd'hui ville fantôme, Arltunga était autrefois un endroit prospère. Jusqu'à 300 personnes y ont vécu à partir de la découverte de l’or en 1887 et jusqu'à l'arrêt des activités d'extraction minière en 1913. Les mines d’or, la station de police et la prison ont été restaurées. Arltunga est un excellent endroit pour passer une journée en famille. N'oubliez pas de faire un tour au centre d’information pour y voir l'exposition d’équipement minier.

Le parc naturel de Ruby Gap

À l'extrême fin des East MacDonnell Ranges et à 45 km d’Arltunga se trouve le très beau parc naturel de Ruby Gap, autre attraction majeure, accessible uniquement en 4x4.

Faites halte à Hale River, site d'une «ruée vers le rubis» au XIXème siècle, quand des mineurs ont confondu des petits grenats de couleur pourpre avec des rubis. La rivière au fond sablonneux présente toujours des reflets violacés de grenats. De nombreuses gorges sont accessibles depuis cet endroit, et les points d’eau de Glen Annie Gorge sont suffisamment profonds pour pouvoir s’y baigner. Les amoureux de la nature garderont les yeux bien ouverts pour tenter d'apercevoir les opossums à queue touffue. Le parc abrite l'une des dernières colonies de cette espèce.

Dégustez un dîner type de l'Outback et assistez à un spectacle d'astronomie

De retour en ville, offrez-vous un dîner-barbecue et un spectacle au Earth Sanctuary World Nature Centre, dans un «environnement durable» (sustainable living environment), juste au sud d’Alice Springs. Vous pourrez préparer du pain comme le faisaient les pionniers (damper) et admirer le coucher du soleil sur les «East Macs», en écoutant des histoires sur l’écologie, la culture et l’astronomie locales. Vous pouvez également participer à une observation des étoiles dans ce lieu où la pollution lumineuse est la plus faible au monde.

Explorez les "East Macs" en quad

Participez à une excursion en quad à travers les "East Macs" avec Outback Quad Adventures. Cet opérateur organise des excursions en quad depuis Undoolya, la plus ancienne ferme d’élevage bovin du Territoire du Nord, située à 17 km à l’est d’Alice Springs. Vous pourrez aussi visiter les enclos à bétail et en apprendre plus sur la transhumance dans le bush. Les quads sont sûrs, modernes et entièrement automatiques. Vous n’avez pas besoin d’un permis moto ni d’être un expert pour conduire un quad.